Il granito marrone del Baltico alla conquista del mondo

6 novembre 2018

Nuovi metodi di estrazione migliorano la qualità e aumentano l'efficienza

La cava di granito di Palin Granit a Ylämaa, Finlandia, è un vero spettacolo. Questi massi lisci e splendenti di granito marrone del Baltico sono tutti in fila, il carro di perforazione fora nuovi blocchi per rimuoverli e la macchina da taglio a filo diamantato li lavora per ridurli in pezzi più piccoli. Un cliente dall'Italia si aggira tra le rocce, per scegliere quelle giuste.

Da quando è nata, Palin Granit è sempre stata un'azienda finlandese, a conduzione familiare. con sede a Loimaa. La sua storia inizia nel 1921, quando l'itinerante scalpellino Antti Palin creò una fabbrica per la lavorazione delle pietre in città. La pietra grezza veniva trasportata nella fabbrica in treno e con carrozze a cavallo, e veniva lavorata a mano per realizzare le lapidi del cimitero di Antti Palin. La sede attuale è Lappeenranta e Heikki, l'Amministratore Delegato, rappresenta la terza generazione dei Palin. In un centinaio di anni si è verificato un grande cambiamento: le macchine hanno sostituito il lavoro manuale e l'attività di raffineria di pietre di Palin Granit si è trasformata in produzione di pietre grezze. La più grande nazione di esportazione è la Cina con un tasso del 60%, seguita da Italia, Spagna e Egitto. Anche la quota finlandese è in aumento.

Il mercato mondiale del granito

La domanda di granito finlandese è diminuita negli ultimi anni, ma la fiducia nella pietra come materia prima da parte del rappresentante della quarta generazione della famiglia, la Business Developer Kira Palin, è solida. "La pietra è un materiale ecologico con un ciclo di vita perpetuo e requisiti di manutenzione minimi", sottolinea Kira. La varietà marrone del Baltico, che viene estratta a Ylämaa è di solito destinata a grandi progetti, come grattacieli, facciate e spazi interni. Il settore è fortemente ciclico e dipendente da cicli e tendenze e di recente la ceramica e la pietra artificiale, per esempio, hanno preso il posto della pietra vera. In qualità di produttore di materie prime, Palin Granit non sempre dispone di informazioni sulla destinazione dei prodotti finali e un tipo di pietra familiare può, piuttosto sorprendentemente, trovarsi ad esempio nei pavimenti di un edificio a Shanghai.

Le vendite e il marketing del granito sono responsabilità di Lundhs AS, un'azienda a conduzione familiare norvegese con la quale Palin Granit ha firmato un accordo di cooperazione nel 2014. Come risultato dell'accordo di cooperazione, Lundhs è diventata anche uno dei proprietari di Palin Granit. Insieme, le due aziende rappresentano il più grande estrattore di pietre ornamentali nel Nord Europa.

La pietra è un materiale naturale e il suo carattere include l'elemento della sorpresa. Solo i blocchi intatti sono validi per l'esportazione, e a causa della frammentazione della pietra, la sua resa è bassa: l'obiettivo è che il 20% della pietra sia utilizzabile. Sono stati fatti tentativi con la roccia di scarto per svilupparne l'uso pratico, ad esempio in forma di roccia frantumata o, in pezzi più grandi, per argini o muri di contenimento.

Il taglio diamantato elimina la foratrice da rotaia

È stato possibile aumentare l'efficienza della produzione della pietra adattabile alla lavorazione mediante lo sviluppo di metodi che servissero a questo scopo. Nel 2014, l'azienda partner norvegese Lundhs ha iniziato Palin Granit al taglio con filo diamantato e la perforazione per slot, utilizzata in precedenza, oggi è stata completamente sostituita dal taglio, che ha portato parecchi vantaggi. "Oltre a offrire una qualità migliore, è meno costosa e più veloce, genera una quantità di polvere minore e si risparmia in termini di costi degli esplosivi", commenta Pauli Salmela, Direttore tecnico, elencando i vantaggi del taglio. Salmela anticipa anche che la quantità delle operazioni di taglio aumenterà e si prevedere che nuove operazioni potrebbero essere sostituite dal taglio.

Le loro prime macchine da taglio a filo diamantato sono state quelle prodotte dal marchio italiano Pellegrini, ma nel 2016 è passata al marchio Epiroc (Atlas Copco). Per il cambiamento è stata decisiva la manutenzione a portata di mano di Epiroc, anche se le macchine da taglio a filo diamantato sono pressoché esenti da manutenzione. Al momento, due macchine da taglio a filo diamantato Epiroc SpeedCut sono impiegate per tagliare sia verticalmente che orizzontalmente.

Nel giugno di quest'anno è stato introdotto il carro di perforazione Epiroc SpeedROC D30. SpeedROC è impiegato per praticare fori pilota verticali e orizzontali per la SpeedCut ed è stato progettato per incrementare l'uso del taglio anche a nuove fasi di lavoro. I fori orizzontali da praticare sono lunghi 30 metri, corrispondenti alla dimensione di quattro blocchi di granito, e hanno un diametro di 72 mm.

I metodi di lavoro sono stati rivisti nel corso degli ultimi anni e secondo Pauli Salmela questo sviluppo certamente non è terminato. "Tra qualche anno, i metodi saranno sicuramente ancora diversi", prevede Samela.

SpeedROC D30 Finlandia 2018 Testimonianze dei clienti SpeedCut 75 Divisione Surface and Exploration Drilling

Prima del 1° gennaio 2018, Epiroc operava sotto il marchio "Atlas Copco".