QED's managing director Alan Blackley is being interviewed by Epiroc

QED y Epiroc se asocian para mejorar la productividad de las perforaciones

Quest Exploration Drilling (QED), que cuenta con más de 50 años de experiencia en la industria minera, es una de las empresas pioneras más destacadas en el suministro de servicios de perforación para el negocio de la extracción de recursos y energía en la región de Asia Pacífico. Además, no cabe duda de que se requieren habilidades y equipamiento de vanguardia para alcanzar la reputación que la empresa ha conseguido. Aquí es donde Epiroc entra en escena, con una asociación duradera para el suministro de equipos de perforación eficientes y de alta tecnología que complementan las operaciones de QED.

Alan Blackley, experto en perforaciones y Director general de QED, comentó en una entrevista cómo el uso del Diamec Smart U6 de Epiroc ha marcado una gran diferencia en lo que a productividad se refiere.

Para modernizarse, QED adquirió el Diamec Smart U6 de Epiroc, un equipo de interior para recuperación de testigo seguro y ergonómico, diseñado para un proyecto de alto rendimiento de perforación subterránea de más de 50 000 metros para un cliente en Filipinas.

"Durante la licitación del proyecto, observamos que los equipos sugeridos por nuestros competidores, pese a ser funcionales, no eran tan productivos como las nuevas máquinas disponibles hoy en día en el mercado. Siempre estudiamos cómo poder diferenciarnos y, en este caso, debido a la gran demanda de seguridad, decidimos incorporar lo último en tecnología y automatización, lo que nos hizo decantarnos por el equipo de perforación Diamec Smart U6 con Rod Handling System (sistema de manejo de barras), para ofrecer una productividad, seguridad y automatización superiores", aseguró Blackley satisfecho.

Productividad

QED elogia al Diamec Smart U6 de Epiroc por su tecnología y productividad superiores.

P: ¿Cómo afecta el Diamec Smart U6 de Epiroc a la productividad y los costes operativos de QED?
R: Al comienzo del trabajo hubo retrasos asociados con el establecimiento de una nueva mina subterránea y las condiciones de perforación no eran exactamente las previstas, pero la inversión en la perforadora Smart U6 se rentabilizó enseguida. Por ejemplo, gracias al manejo de barras para gestionar con seguridad los flujos de agua dentro del pozo y a la capacidad de perforar de forma autónoma cuando los miembros del equipo son evacuados para la voladura. Todo ello repercutió en la producción. Creemos firmemente que el equipo de perforación Smart U6 es notablemente más productivo que los equipos anteriores utilizados en minería. En condiciones ideales, el Diamec Smart U6 conseguía un récord 90 metros por turno.

P: ¿Por qué elegir la perforadora Diamec Smart U6 de Epiroc en comparación con los equipos de perforación utilizados anteriormente?
R: Pensamos que Epiroc ofrecía la mejor solución. Hay otros fabricantes con máquinas muy buenas, pero consideramos que Epiroc tiene una tecnología superior muy fiable que se adapta a nuestras necesidades. Además, Epiroc suministró las piezas de repuesto y cuenta con un servicio técnico con sede en Filipinas que proporciona asistencia mecánica, lo que reduce el tiempo de inactividad cuando ocurre un problema. Aun así, siempre puede haber problemas puntuales, independientemente de cómo funcione el equipamiento.

P: En una escala del 1 al 10, ¿cómo calificaría el rendimiento del Diamec Smart U6 de Epiroc?
R: En una escala del 1 al 10, lo calificaría con un 8 (ocho) porque nada es perfecto. Pero es una máquina muy buena y muy fiable.

P: ¿Consideraría adquirir más productos de Epiroc para sus proyectos? ¿Cuáles?
R: Sí. A medida que la mina se ha ido consolidando, QED ha adquirido otra perforadora de Epiroc. Se trata de una perforadora Diamec Smart U8, que es una versión de mayor capacidad de la gama Diamec y puede perforar hasta 1600 metros de agujero de tamaño "N" en comparación con los 900 metros del Diamec Smart U6, pero con las mismas características y tecnología. QED puede ofrecer aún más a sus clientes con este equipo de perforación todavía más potente.

Seguridad

QED promueve "Reducir el riesgo" como una razón para que los clientes elijan su empresa al considerar posibles contrataciones.

P: ¿En qué aspecto es más cómodo y seguro el uso del equipo de perforación Diamec Smart U6 de Epiroc?
R: La productividad del equipo de perforación es muy superior debido a la automatización de la propia máquina. El avanzado sistema de control del equipo de perforación Diamec Smart U6 permite automatizar toda la actividad de perforación desde una distancia de seguridad considerable. Si no hubiéramos dispuesto del Diamec Smart U6 con manejo de barras, nos hubiera resultado imposible realizar las perforaciones debido a la presión del agua. Al disponer del manejo de barras, podemos cargar los tubos interiores y de perforación contra la presión del agua. De lo contrario, sería muy peligroso.

P: ¿De qué manera se compromete el Diamec Smart U6 de Epiroc con la consigna de QED de "Reducir el riesgo"?
R: Perforar en condiciones tan difíciles provocaba accidentes en otras minas de todo el mundo, y eso es algo que queríamos eliminar por completo. Ahora podemos evitar la posibilidad de tener este tipo de accidentes gracias al Diamec Smart U6, ya que permite operar desde una distancia de seguridad considerable y sin necesidad de manipulación manual, especialmente cuando se trata de alta presión de agua.

P: ¿Cómo se integra el uso del Diamec Smart U6 de Epiroc en su valor principal: la protección responsable del medio ambiente?
R: Al ser un equipo de perforación eléctrico, no produce emisiones cuando trabajamos bajo tierra, lo cual es vital para la salud de nuestros empleados.

Modernización

Como logro añadido, Blackley consideró que el uso de la alta tecnología de Diamec Smart U6 y U8 de Epiroc introduce a QED en el siglo XXI.

P: ¿Qué características del Diamec Smart U6 hacen que sea más adecuado para la exploración de minerales subterráneos de QED?
R: Al ser manejado por ordenador, tiene parámetros configurados para optimizar la penetración al tiempo que se protege la integridad mecánica y la vida útil de la perforadora. Cuando tenemos que desalojar la mina para una voladura, simplemente la dejamos perforando de forma automática. Cuando regresamos, el equipo de perforación ya ha terminado de perforar, se ha apagado (automáticamente) y está preparado para la extracción del tubo interior.

P: ¿El uso de equipos de alta tecnología resulta práctico para sus trabajadores?
R: Una máquina automatizada por ordenador podría parecer compleja en un primer momento, pero en realidad fue bien recibida por nuestros trabajadores filipinos. Están encantados con ella. QED proporcionó la formación necesaria para los perforadores con la ayuda inicial de un asesor de Epiroc, con el fin de que los empleados dispusieran de las habilidades necesarias para maximizar la capacidad de las máquinas.
"La tecnología evoluciona. Si no empezamos a usar este tipo de equipamiento ahora, ¿cuándo lo haremos?", preguntó Blackley a su equipo. Incluso ante las reticencias de algunos, Blackley simplemente insistió: "Compraremos esta máquina y llevaremos a QED al siglo XXI".

Diamec Smart 6 2018 International División Surface and Exploration Drilling