Proyecto perforación remota Los Bronces - Epiroc Chile

La gerencia de Mina Los Bronces, Yacimiento ubicado en la zona cordillerana de la Región Metropolitana en Chile, desarrolla -en alianza con Epiroc- el proyecto Teleremoto Perforación de producción con equipos Pit Viper 351. El sistema de operación a distancia ha permitido elevar la seguridad, operar con mayor presición e incrementar la eficiencia. 

Los ciclos de precio de los commodities, la escasez de recursos humanos calificados, el alto costo de insumos críticos como el agua y la energía, y las exigencias medioambientales, entre otros factores, siguen imponiéndole a la minería desafíos como mejorar los procesos productivos y desempeñarse con mayor eficiencia.

En esta tarea resulta clave reducir costos operacionales, intensificar la seguridad de los trabajadores y garantizar la continuidad operativa.

Todos quienes forman parte de esta industria saben que la pérdida de tiempo por causa de un equipo o proceso detenido puede ocasionar significativos impactos en la productividad.

Consciente de los mencionados retos que enfrenta el sector, Epiroc, a través de su Línea de Negocios Drilling Solutions, ha estado continuamente desarrollando tecnologías que buscan disminuir costos, incrementar la seguridad y elevar la productividad.

Todas las propuestas innovadoras y de calidad que ha diseñado la empresa han sido adaptadas a cada necesidad y tipo de faena.

Así lo afirma Charlie Ekberg, Gerente General de Epiroc Chile, quien agrega que “en nuestra compañía tenemos la visión que para el desarrollo de la minería en Chile la automatización es clave”.

Operación a distancia

Fernando Depix, Gerente de Epiroc Drilling Solutions precisa que “hoy nos hemos focalizado específicamente en el primer proceso con que se inician las labores productivas dentro de una mina a cielo abierto. Esto es la perforación, pero operada a distancia”.
“El gran valor agregado de las soluciones tecnológicas que ofrecemos es efectuar operación remota desde centros integrados alejados del lugar donde se perfora. De esta manera se deja de exponer a los operadores a los riesgos inherentes a la actividad, como las tronaduras, ruidos y polvo. A esto se suma ahorro de tiempo, dado que se evitan los traslados; un desempeño de la perforadora más preciso y, por lo tanto, mayor eficiencia operacional”, resalta.

"Los factores que más han contribuido al éxito del proyecto de automatización en Los Bronces han sido el trabajo en equipo, el compromiso y la interacción"

Charlie Ekberg, Gerente General de Epiroc Chile.

El ejecutivo explica que para implementar soluciones de este tipo la mina solo debe contar con la infraestructura de comunicación y navegación  (Network/ GPS). “Cumpliéndose con estos sencillos requisitos, un operador puede llegar a manejar hasta tres equipos simultáneamente desde una sala de control remoto, a uno o más kilómetros de distancia. Una segunda alternativa es la full autonomía, en donde no hay interacción durante la operación, pues el equipo queda programado para cumplir su función. Es decir, el operador solo monitorea el comportamiento de los equipos desde cualquier lugar”, indica.

Depix afirma que la capacitación es fundamental para lograr el éxito en el control de operaciones a distancia. “Epiroc Drilling Solutions cuenta con un Centro de Aplicación encargado de la puesta en marcha de los proyectos de automatización y posterior capacitación del cliente”, acota.

Proyecto conjunto

Las ventajas de las soluciones tecnológicas para la operación a distancia de perforadoras a cielo abierto captaron la atención de Anglo American.

La gerencia de Mina de Los Bronces -en alianza con la empresa Epiroc- desarrolla el proyecto Teleremoto Perforación Primaria Pit Viper 351, con el objetivo de mejorar la seguridad y las condiciones de trabajo de las personas.

El yacimiento a rajo abierto, del que se extrae cobre y molibdeno, está ubicado en la Cordillera de Los Andes de la Región Metropolitana de Chile, a 65 kilómetros al este de su capital, Santiago, y a 3.500 metros sobre el nivel del mar.

Sobre la mencionada alianza, Hennie Faul, Presidente Ejecutivo de Cobre de Anglo American, afirma que “nuestro propósito como compañía minera es hacer una innovación permanente. Necesitamos re-imaginar la forma en que hacemos la minería. El proyecto de perforación remota responde precisamente a ese desafío”.

Agrega que “la innovación nos ha permitido definir el nivel de tecnología más adecuado y eficiente de acuerdo con el costo, la confiabilidad y la madurez de las herramientas necesarias para Los Bronces y orientadas a lograr la excelencia operativa”.

El trabajo en conjunto con Epiroc comenzó en 2016, cuando fueron instaladas dos consolas de operación remota en un vehículo, y un sistema de comunicación punto a punto en un par de perforadoras Pit Viper. Éstas fueron habilitadas para ser telecomandadas con “línea de visión” y a una distancia de hasta 1.000 metros.

Luego, se implementaron sistemas de comunicación Wifi y red de fibra óptica para operar seis equipos desde las oficinas mina de Los Bronces, específicamente desde la Sala de Gestión Operacional.

Pioneros en Chile

Charlie Ekberg resalta que “los factores que más han contribuido al éxito del proyecto de automatización en Los Bronces han sido el trabajo en equipo, el compromiso y la interacción. Ambas compañías estamos inspiradas por la innovación, que es parte de la promesa de marca de Epiroc”.

Por su parte, Patricio Chacana, Vicepresidente de Operaciones de la mencionada mina de Anglo American, sostiene que “la remotización de la perforación muestra cómo somos capaces de operar de manera remota un proceso minero que es clave. Con la tecnología que tenemos hoy disponible, podemos operar desde cualquier parte, lo que implica menos tiempo de traslados, de exposición a la carretera G-21 y a las condiciones del entorno”.

En tanto, Óscar Muñoz, Gerente de Implementación del Proyecto de Los Bronces destaca la tecnología aplicada de Epiroc, y que el yacimiento sea pionero al implementarla. “Esta es la primera faena en Chile que está operando con perforadoras de gran diámetro (10-5/8 pulgadas) de forma teleremota, desde la oficina de control”, recuerda.

Fernando Depix valora que la minería nacional haya sido la primera en optar por la perforación a distancia, solución que ofrece su Línea de Negocios. “Estamos seguros que muchas mineras están atentas a esta experiencia. Y esperamos que prontamente sigan el ejemplo, dados los innumerables beneficios que ocasiona el sistema en cuanto a la seguridad y productividad”, acota.

"Nuestro propósito como compañía minera es hacer una innovación permanente. Necesitamos re-imaginar la forma en que hacemos la minería. El proyecto de perforación remota responde precisamente a ese desafío."

Hennie Faul, Presidente Ejecutivo de Cobre de Anglo American.

¿Proyecciones? Favorables, afirma Depix. “Para el presente año, tenemos planificado poner en marcha otro proyecto de tres perforadoras de la serie Pit Viper operadas con full autonomía. Una vez que la solución esté aplicándose esperamos alcanzar indicadores de eficiencia que no se han obtenido de la perforación convencional”, precisa.

Además, dice el ejecutivo, “a nivel internacional, nuestro primer proyecto de full autonomía en WAIO (West Australia Iron Ore from BHP) muestra una exitosa implementación con resultados realmente relevantes para el cliente, tales como aumento en la utilización del equipo (14%) y de la disponibilidad (4%). Los costos de mantenimiento también se ven beneficiados ante la disminución de daños operacionales”.
“Nuestro objetivo es replicar estos indicadores en los proyectos que estamos desarrollando en la minería nacional”, añade Depix.

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