Increased Safety with BenchREMOTE in Savage River Mine

25 de mayo de 2015

La mina Savage River ha llevado su enfoque en la seguridad un paso adelante con la instalación de una estación móvil de control remoto para equipos de perforación.

BenchREMOTE operator station

After four straight years with no lost time injuries, the Savage River iron ore mine on the west coast of Tasmania is justly proud of its safety record. This open pit operation, owned by Grange Resources, has consistently put safety first in bench drilling and blasting.

Now this operation has been made even safer with the introduction of a mobile, remote control station allowing an operator of an Atlas Copco SmartROC D65 drill rig to control the entire drilling process from a distance.

This Atlas Copco innovation, called BenchREMOTE, replicates the controls in the cabin of the rig. It can be mounted in any mine vehicle or dedicated mobile cabin and can be operated at distances of up to 100 m.

Comprobación de la cabina virtual

Grange Resources decidió poner a prueba la estación en Savage River y la instaló en el interior de un vehículo similar a una caravana. A partir de esta "cabina virtual", el operador fue capaz de realizar todas las operaciones de perforación con éxito en un rango de distancia de 100 metros desde el lugar de la perforación. Esta capacidad es de particular importancia para el tajo de Savage River, ya que está ubicado en una región sometida con frecuencia a fuertes precipitaciones que, en ocasiones, pueden amenazar la estabilidad de los bancos. Como resultado, la estación BenchREMOTE de la mina es una medida de seguridad añadida en el yacimiento y se utiliza principalmente cuando la SmartROC D65 necesita perforar cerca de la pared alta del tajo, eliminándose así la necesidad de que el operador trabaje físicamente en la zona y evitando el peligro potencial que supone la caída de rocas. "Estamos utilizando la estación BenchREMOTE hasta el 50 % del tiempo tanto en el tajo sur como en el norte", señala John Crockett, Superintendente de minas de Grange Resources, "eso, sumado el sistema de navegación entre barrenos (HNS) del equipo de perforación, elimina la necesidad de marcar los barrenos manualmente. "También tenemos una unidad de alimentación remota para que las personas puedan alejarse más de la pared alta", añade.

"BenchREMOTE is the ultimate in hazard reduction and completely removes the risk. It’s the way of the future"

John Crockett, Superintendent Grange Resources
Not applicable

From his virtual cabin, the SmartROC D65 operator monitors and controls the rig via a closed circuit WiFi network which is independent of the mine’s communications infrastructure.

In addition, the SmartROC D65 rig’s functions of auto-collar, auto-position, auto-drill and rod changing ensure accurate and productive drilling while following the drill pattern which is loaded via USB.

“It’s awesome!” says Ben Whish-Wilson, the rig’s operator. “It’s got a good camera so you can see everything that’s going on and it’s real-time and responsive. Basically, I have the same level of control (as in the rig). I especially like the auto-pos button which straightens the feed and the autodrill’s good, too.

” With today’s lower iron ore prices, maintaining access to high grade ore, mine development and focusing on costs are top priorities at Savage River. Against this background, the addition of a BenchREMOTE station is more than just a way to increase safety. It allows the mine to access ore which otherwise would have required the gradient of the high wall to be reduced and a lot more waste rock to be blasted.

BenchREMOTE operator station

Desarrollo adicional

La estación remota se está usando actualmente en combinación con un equipo de perforación, pero se puede configurar para permitir que un operador controle varios equipos en paralelo, lo que permitiría aumentar la productividad. John Stanton, Jefe de la sucursal de Tasmania para Atlas Copco, asegura que su equipo en Burnie aporta a la mina el respaldo necesario en términos de mantenimiento del equipo, repuestos, cambio de servicio y apoyo a la formación. También añade que la SmartROC D65 de la mina pronto estará equipada con acceso remoto al equipo de perforación, lo que permitirá transmitir y recibir datos a través de la propia red de área local (LAN) de Grange Resources.

La decisión inteligente

Siempre que pueda haber alguna duda sobre la estabilidad de los bancos en minas a cielo abierto, la decisión más inteligente es sacar a los operadores de la zona de peligro. La estación de control remoto BenchREMOTE SmartROC de Atlas Copco les permite hacerlo con mayor seguridad. Con esta versión móvil de la cabina del equipo de perforación, los operadores podrán realizar todas las tareas de perforación a distancias de hasta 100 m del barreno. La consola de control es idéntica a la del equipo y la pantalla ofrece la misma perspectiva de la posición del barreno. Además, como esta "cabina virtual" se puede montar en un remolque, se puede transportar y configurar con gran facilidad en la posición óptima. BenchREMOTE funciona a través de una red Wi-Fi de circuito cerrado que es independiente de la red LAN de la mina y, en el futuro, también será posible controlar hasta tres equipos de perforación desde una sola estación.


Epiroc ha trabajado bajo la marca comercial "Atlas Copco" antes del 1 de enero de 2018.


División Surface and Exploration Drilling Minería BenchREMOTE Historia de cliente SmartROC D65 International 2015

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