El T4, un "clásico de la cultura de la perforación", cumple 50 años

En 2018, uno de los equipos de perforación montados sobre camión con mayor éxito del mundo celebró su 50º aniversario.

First T4 drill rig in Clarksburg, West Virginia (1968).

El primer T4 fabricado en Clarksburg, Virginia Occidental, EE. UU., 1968

Ningún otro equipo está a la altura de la longevidad y el éxito del T4. El T4 se presentó en 1968 y su diseño fue el primero de la línea de perforadoras hidráulicas de la compañía.

El primer T4 se vendió en Plattsburgh, Nueva York. El éxito inicial del T4 se debió en gran medida a que la empresa desarrolló sus perforadoras, compresores y el propio equipo de perforación para complementarse entre sí. Ningún otro fabricante ofrecía tal compatibilidad en ese momento.

El innovador sistema de manejo de barras del equipo permitió al T4 trabajar con martillos en fondo mejor que los equipos de la competencia basados en un diseño Kelly Bar. El tubo de perforación adicional se sacaba del barreno y se añadía a su carrusel con mucha más facilidad y seguridad que otros equipos de perforación del mercado debido a su diseño patentado de cierre con llave.

La perforadora se hizo rápidamente popular entre los contratistas y los perforadores de pozos de agua y se adaptó a lo largo de los años para su uso en la perforación de barrenos, pozos de ascensor, pozos de rescate de minas y una variedad de aplicaciones de perforación especializadas.

Desde 1968, incluso los gobiernos de todo el mundo han adquirido unidades T4 para aplicaciones tales como perforación con aire o lodo de pozos de agua, gas, barrenos, minería, exploración, rescate de minas, desagüe, perforación angular y muchas otras aplicaciones.
Frank Chickey, director de soporte técnico de productos de Epiroc para unidades de perforación de pozos de agua, comenzó su carrera en 1973, cuando el T4 llevaba solo cinco años en producción. Ahora tiene 45 años de experiencia con el T4 como técnico de servicio de campo, jefe de servicio, perforador, formador, representante de fábrica y redactor técnico, y ha colaborado en ventas. Su propia explicación sobre la longevidad del modelo T4 es que el T4 "es una perforadora de producción industrial, con una cantidad mínima de piezas necesarias. Es relativamente fácil de reparar y es extremadamente robusta". El equipo de perforación tiene la reputación de ofrecer a los propietarios el mejor valor, ha afirmado Chickey. "El T4 tiene el coste total de propiedad más bajo, la depreciación más baja y el valor de reventa más alto por modelo/año por unidad, el tiempo de parada más bajo y la mayor facilidad de reparación de cualquier equipo de perforación de pozos de agua de alta producción de cualquier marca.Punto". Los registros de rendimiento del equipo de perforación son impresionantes. "Muchos de esos equipos siguen trabajando sobre el terreno. Vi recientemente un T4 de 1979 que me hizo darme cuenta de algo asombroso". Chickey ha declarado que, como cualquier producto de consumo preferido por una distinguida base de clientes, "El T4 es "un clásico de la cultura de la perforación". Los admiradores del T4 no prefieren ninguna otra perforadora antes que la unidad de perforación T4".
T4 waterwell drill rig
Se han diseñado sutiles actualizaciones en el T4 durante estos 50 años para aprovechar los avances de la tecnología, pero el diseño general básico sigue siendo el mismo. "Las modas y las tendencias van y vienen. Pero el diseño del T4 es atemporal. La posibilidad de intercambiar piezas en unidades fabricadas, por ejemplo, entre el modelo de 1985 y el modelo de 2018, es infinita". En cuanto a cualquiera que afirme que el diseño está anticuado o necesita una actualización, Chickey dijo que la validez de esas palabras únicamente la determina el cliente. Cualquier cambio en un componente o característica es solo una actualización si los clientes ven una ventaja en el cambio. "Una unidad de perforación T4 es un equipo de gran capacidad y muy fiable", ha afirmado Chickey, "y cuando los empresarios experimentados consideran una inversión a largo plazo, como una máquina de perforación, el T4 suele ser una de sus mejores opciones".
Los equipos de perforación T4W están construidos para aguantar lo que se les eche y seguir funcionando. En una reciente visita a la zona de Nashville, me dijeron que todavía había más de 40 T4W trabajando en la zona, y la mayoría se fabricaron en los años 70 y 80. Un testimonio de la calidad de diseño y construcción del T4W".
- Kevin Moran, ingeniero de producto de equipos de perforación de barrenos de gran profundidad.

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