Un as en la manga en el salón del rey de la montaña

La gunitadora móvil transforma la construcción de túneles en un trabajo más sencillo para todos, excepto quizás para el rey de la montaña noruego.

1. El desafío

El compositor noruego Edvard Grieg estrenó su obra "Dovregubben's Hall" en 1876, y las montañas nevadas de Noruega rebosaban de misterio e imaginación. El rey de la montaña gobernaba el inframundo, mientras los desamparados agricultores luchaban en la superficie, observando cómo las majestuosas cataratas arrojaban agua con una fuerza colosal a los fiordos. Era un terreno aún sin explorar.

Hoy en día, las fuerzas de las cascadas se están canalizando bajo tierra para producir electricidad en la oscuridad, lo que revive la curiosa historia del rey de la montaña, que fue abordado por un humano que había seducido a su hija.

"Esta vez tenemos un as en la manga", afirma Jan Terje Reknes, director de construcción de YIT para la central eléctrica de Ljøkelsvatn en Etne, un pueblo justo al sur de Bergen en el oeste de Noruega. Totalmente oculto en la roca, el espacio para la estación de energía y su suministro de agua se está sacando del granito, paso a paso.

"El agua fluirá a través del túnel sin tuberías, lo que significa que debemos reforzar la superficie
de la roca con cemento en todo el recorrido. Por este motivo hemos incorporado el equipo MEYCO de Epiroc", afirma Reknes.
La MEYCO ME5 es una de las versiones superiores actuales de Epiroc de equipos de pulverización de hormigón móviles, una máquina que ha tomado posición entre los equipos esenciales para la construcción de túneles de la competencia.

"Esta es la primera vez que utilizamos la MEYCO ME5, y funciona a un ritmo variable. Estamos experimentando grandes ventajas con el nuevo equipo, que es mucho más flexible que el equipo antiguo", afirma Tomasz Kowalkowski, director de maquinaria y equipos de YIT en Noruega.

Tras haber comprobado la capacidad de la MEYCO ME5 para seguir funcionando en condiciones extremas en Etne, YIT ha decidido emplear la máquina para sus proyectos de tunelado más exigentes de Noruega. Cuando la empresa comenzó a trabajar en Etne en otoño de 2018, Epiroc consiguió entregar una MEYCO ME5 con poca antelación para sustituir a un equipo antiguo. Junto con dos equipos de perforación de Atlas Copco, tres camiones de transporte y varias máquinas de construcción más pequeñas, la MEYCO ME5 desempeña un papel crucial en la aceleración de la construcción de túneles, que nunca será lo suficientemente rápida para los clientes.

"Después de un máximo de tres explosiones con dinamita, y de la limpieza y el asentamiento de las paredes, el resto de máquinas y el personal se retiran mientras la ME5 entra al fondo del túnel, pero solo durante tres horas. A continuación, todo el mundo vuelve para preparar la siguiente explosión", afirma Reknes.
Gracias al sistema de dosificación guiado por ordenador, al ajuste de la mezcla de pulverización mediante pantalla táctil y a un brazo fijo con cabezal flexible para una rápida aplicación automática, la MEYCO ME5 permite su ejecución con una sola persona. Al conocer a Ronny Johnsen de YIT cuando se dirige a maniobrar el equipo móvil por el empinado túnel, escuchamos la perspectiva del operador:

"El equipo funciona de forma sencilla y, desde el primer día, no he experimentado ningún problema", afirma Johnsen. Después de operar el equipo durante dos meses de los dos años previstos para construir el túnel de la estación de energía Etne, Johnsen ha comenzado a personalizar su MEYCO ME5.

"Para evitar limpiar la admisión de los tubos traseros después de cada ronda de hormigón, hemos fabricado nuestros propios racores y mangueras", afirma. Johnsen trabaja actualmente con el 70 % de la capacidad de salida de la MEYCO ME5 al tiempo que pierde menos del 7 % de la entrada de hormigón.

"Mi plan es trabajar aún más rápido y reducir al mínimo los residuos", afirma. Mientras que el fotógrafo de Mining & Construction se sumerge en el barro para obtener una imagen clara de la boquilla aplicando el cemento suavemente al techo del túnel, casi podemos escuchar los rumores del rey de la montaña preparándose para defender su inframundo contra la llegada implacable de la MEYCO ME5.

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