Operador supervisando dos equipos de perforación SmartROC D65 completamente autónomos

¿Está buscando una revolución?

27 de junio de 2019

La mina Hollinger, en Canadá, es el lugar donde todo ocurre. Es una mina a cielo abierto ubicada en el centro de Timmins, una ciudad de la provincia de Ontario con 45 000 habitantes. Esta instalación forma parte de las operaciones de Newmont Goldcorp Porcupine de la zona. Una vez que se haya extraído todo el oro, la mina se convertirá en un parque público. De momento, es una mina de oro completamente funcional y el escenario principal de las innovaciones más recientes en la automatización de la perforación en superficie.
Desde la primera revolución industrial a finales del siglo XVIII, la innovación y el desarrollo tecnológico se han orientado hacia el objetivo de conseguir que la vida humana sea más sencilla, segura y eficiente. Con la llegada de la energía del vapor y el agua, la electricidad, las líneas de montaje y la informatización, las posibilidades de la producción en masa han aumentado constantemente.

Ahora hemos entrado en la cuarta revolución industrial, también conocida como Industria 4.0. Esta carrera incluye tecnologías como los sistemas ciberfísicos, el Internet de las cosas y el Internet de los sistemas. Se prevé que estas nuevas tecnologías tengan un impacto en todos los sectores y mercados. El sector de la excavación en roca no es una excepción.
Como empresa que, además de adoptar la tecnología más reciente, quiere liderar el desarrollo de la innovación en nuestro sector, Epiroc ha conseguido hace poco un logro importante. Junto con nuestro socio a largo plazo Newmont Goldcorp, hemos comenzado la producción del primer equipo de perforación completamente autónomo, el SmartROC D65. Pensemos durante un momento qué supone esto. La perforación en superficie tradicional necesita que una persona esté físicamente en la cabina para utilizar el equipo de perforación. También existe la opción de que el operador esté en los alrededores del equipo de perforación con un control remoto o con una estación remota para operarios de Epiroc, la BenchREMOTE.
Lo que hace que este logro sea único es que el equipo de perforación en superficie, el SmartROC D65, ya puede completar todo un plan de perforación de forma autónoma. El operador puede estar en una oficina o a varios kilómetros de distancia. Sin embargo, gracias a una conexión a Internet, la oficina podría estar ubicada en el otro lado del planeta.

Cuando se establece el perímetro de las operaciones autónomas, también conocido como geofence, el SmartROC D65 estará listo para funcionar. En esta zona, podrá hacer de forma autónoma las operaciones necesarias para hacer no solo un barreno, sino todo un plan de perforación. Esto significa que el equipo de perforación puede dirigirse hacia el pie de alimentación y colocarse en él correctamente en el punto de emboquille. A continuación, perfora el barreno a la profundidad deseada, a la vez que manipula el cambio de barras durante el ciclo de perforación. Cuando se perfora el barreno y se recuperan las barras, el equipo se desplaza al siguiente barreno hasta que se haya completado todo el plan de perforación.
Así, no solo se conseguirá retirar al operador de bancales potencialmente peligrosos de una mina o cantera, sino que también permitirá que este realice otras tareas mientras el equipo sigue perforando. Esto permite hacer más barrenos por turno, algo que se debe en parte a que la automatización del proceso de perforación supone un funcionamiento continuo sin pausas y con menos desgaste en las herramientas de perforación. Además, el posicionamiento es más rápido y preciso. Todo esto se consigue gracias al uso que hace la perforación autónoma de las tecnologías que ya ha desarrollado Epiroc.

"Para que todo esto funcione, utilizamos las funciones inteligentes del equipo de perforación que ya existen. Como hemos desarrollado estas funciones a lo largo de los años, sabemos muy bien cómo incorporarlas en el modo autónomo. Nos referimos a funciones tales como el sistema de manejo de barras, el sistema de navegación entre barrenos y el posicionamiento automático. Por supuesto, también se necesitan algunas modificaciones mecánicas y una actualización del sistema de control de equipos de perforación. "

Mayya Popova ,Jefe de producto de automatización de Epiroc
La mayoría de las operaciones autónomas siguen necesitando una supervisión humana, algo que va allanando el camino a una nueva generación de operadores de equipos de perforación. Annie Levasseur es una de los primeros operadores de la mina Hollinger que trabajan con el SmartROC D65 autónomo. Ha trabajado con equipos de perforación de superficie de forma tradicional durante muchos años, y ahora está asimilando la nueva tecnología.

"Para mí, esto es impresionante. Después de la reunión de la mañana, en vez de perder 30 minutos yendo en camión al equipo de perforación del pozo, solo tengo que ir a la oficina y encenderlo. Puedo comprobar el estado del equipo de perforación, cargar el plan de perforación y empezar a perforar en unos pocos minutos."

Annie Levasseur ,Operadora de equipo de perforación autónomo de Newmont Goldcorp Porcupine
También añade:

"Si uso el equipo de perforación, no tengo que preocuparme de mi propia seguridad y puedo ser más eficiente. Por ejemplo, puedo preparar una toma de muestras mientras el equipo de perforación sigue el plan de perforación de forma autónoma. Además, el entorno de trabajo de la oficina es mucho más cómodo que el del pozo. Como no tengo que pasar de una temperatura cálida a una baja, hasta mi asma ha mejorado."
Cuando se visita la mina Hollinger, se hace evidente en un instante que la seguridad es una de las principales prioridades para Newmont Goldcorp. Como Epiroc comparte esta prioridad y como la seguridad del operador es una de las ventajas principales de la perforación autónoma, la exitosa asociación entre las dos empresas no supone una sorpresa.
Shahn Cybulski de Newmont Goldcorp Porcupine comparte su opinión sobre este proyecto.
Añade: "Newmont Goldcorp y Epiroc han participado en este proyecto por los mismos motivos. Ambas empresas se esfuerzan en estar en la vanguardia de la innovación y el desarrollo en el sector de la excavación en roca. Ahora mismo tenemos dos SmartROC D65 autónomos en funcionamiento en la mina a cielo abierto Hollinger. Hasta ahora no he visto ningún inconveniente en este proyecto".
En la edad de la Industria 4.0 que hemos comenzado, las fronteras entre lo digital, lo físico y lo biológico se están volviendo cada vez más difusas.

Desde el smartwatch en su muñeca hasta los equipo de perforación SmartROC D65 completamente autónomos en una mina a cielo abierto. Si está buscando una revolución, solo tiene que mirar a su alrededor. O también puede visitar Timmins, en Canadá.

Vídeo del caso: el primer SmartROC D65 completamente autónomo del mundo

Un vídeo del caso del primer equipo de perforación de superficie completamente autónomo SmartROC D65 en la mina a cielo abierto Hollinger en Timmins (Canadá).

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