La T4, un « classique de la culture du forage », fête ses 50 ans

En 2018, l'une des foreuses montées sur camion les plus performantes au monde a fêté son 50e anniversaire.

First T4 drill rig in Clarksburg, West Virginia (1968).

La première T4 fabriquée à Clarksburg, dans l'Etat de Virginie-Occidentale, aux Etats-Unis, en 1968

Aucune autre foreuse ne peut égaler la longévité et le succès de la T4. La T4 a été lancée en 1968 ; il s'agit de la première foreuse hydraulique de la gamme développée par l'entreprise.
La première T4 a été vendue à Plattsburgh, dans l'Etat de New York. Le succès initial de la T4 est dû en grande partie au fait que l'entreprise a développé ses foreuses fond de trou, ses compresseurs et ses engins de forage de manière à ce qu'ils se complètent. Aucun autre fabricant ne proposait une telle compatibilité à l'époque.

Le système novateur de manipulation des tiges de la foreuse a permis à la T4 dotée de marteaux fond de trou de fonctionner plus efficacement que les foreuses concurrentes dotées de tiges d'entraînement. Grâce à sa conception brevetée à verrouillage par clé, un tuyau de forage supplémentaire a été sorti du trou et ajouté à son carrousel de manière beaucoup plus simple et sécurisée que sur les autres foreuses à tête supérieure disponibles sur le marché.

La foreuse est rapidement devenue populaire auprès des entreprises et des foreurs de puits d'eau et a été adaptée au fil des ans pour le forage de trous de mine, de puits d'ascenseur, de puits de mine de sauvetage et pour une variété d'autres applications de forage spécialisées.

Depuis 1968, les gouvernements du monde entier ont eux aussi acheté des foreuses T4 pour des applications telles que le forage à air ou à boue pour l'eau, le gaz, les trous de mine, les mines, l'exploration, le sauvetage minier, l'assèchement, le forage d'angle et bien plus encore.
Frank Chickey, directeur du support technique pour les unités de forage de puits d'eau Epiroc, a commencé sa carrière en 1973, alors que la T4 était produite depuis seulement cinq ans. Il a désormais 45 ans d'expérience à l'égard de la T4 en tant que technicien sur le terrain, responsable de service, foreur, formateur, représentant d'usine et rédacteur technique et il a également contribué aux ventes. Sa propre explication de la longévité du modèle T4 est qu'il « s'agit d'une foreuse de type production industrielle, avec un nombre minimal de pièces nécessaires. Elle est relativement facile à réparer et extrêmement robuste ». Cette foreuse est réputée pour offrir aux propriétaires le meilleur rapport qualité-prix, affirme M. Chickey. « La T4 présente le coût total de possession le plus bas, la dépréciation la plus faible et la valeur de revente la plus élevée par année-modèle et par unité, le temps d'interruption le plus bas et la plus grande simplicité de réparation parmi toutes les foreuses de puits d'eau à production élevée de toutes marques. Point final. » Les performances de la foreuse sont impressionnantes. « Bon nombre de ces foreuses fonctionnent encore aujourd'hui sur le terrain. J'ai vu récemment une T4 de 1979 et j'en suis resté stupéfait. » Pour ce vétéran, à l'instar de tout produit de consommation favori d'une clientèle définie : « La T4 est un classique de la culture du forage. Les fans du T4 ne préfèrent aucune autre foreuse à une foreuse T4.».
T4 waterwell drill rig
Des mises à jour subtiles ont été intégrées à la T4 au cours des 50 dernières années pour tirer parti des progrès technologiques, mais la conception générale de base demeure inchangée. « Les modes et les tendances vont et viennent. Mais le modèle T4 est intemporel. L'interchangeabilité des pièces sur les unités fabriquées, disons, entre 1985 et 2018, est infinie. » Quant à ceux qui prétendraient que la conception est désuète ou qu'elle a besoin d'une mise à niveau, M. Chickey leur répond que seuls les clients sont à même de déterminer la plausibilité de cette remarque. La modification d'un composant ou d'une caractéristique ne constitue une mise à niveau que si les clients y voient un avantage. « Une foreuse T4 est extrêmement performante et fiable », assure M. Chickey, « et lorsque des chefs d'entreprise expérimentés envisagent un investissement à long terme, comme une machine de forage, la T4 représente généralement l'une des meilleures options. »
« Les foreuses T4W sont conçues pour s'adapter à toutes les situations et continuer à fonctionner. Lors d'une récente visite dans la région de Nashville, on m'a dit que plus de 40 T4W étaient encore en service dans la région, et que la plupart d'entre elles avaient été construites dans les années 1970 et 1980. Un témoignage de l'excellente qualité de la conception et de la construction de la T4W »
, explique Kevin Moran, ingénieur produit pour les foreuses de trous profonds.

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