L’automatisation, un puissant vecteur de changement

Pendant des siècles, l’exploitation minière, la construction et l’exploitation de carrières ont été considérées comme les trois industries les plus pénibles au monde. Mais, aujourd’hui, cette triste réputation s’estompe rapidement grâce aux avancées technologiques qui portent l’automatisation à de nouveaux niveaux.

L’arrivée de l’automatisation est sans aucun doute le principal moteur du changement dans l’excavation de roche.

 

L’automatisation des fonctions et des opérations pour gagner en sécurité et en efficacité a bouleversé en profondeur le fonctionnement de ces industries, même si ce changement s’est opéré lentement.


En effet, tant que les méthodes traditionnelles ont produit de bons résultats, beaucoup d’entreprises ont hésité à suivre le mouvement de l’automatisation et n’ont investi que dans certains domaines, et généralement à petite échelle. Aujourd’hui, cependant, l’intérêt pour l’automatisation s’est réveillé et elle est désormais largement envisagée comme le seul moyen pratique pour résoudre les nombreux défis auxquels sont confrontés les entrepreneurs, allant de la pénurie de main-d’œuvre
qualifiée à la baisse des marges bénéficiaires.

 

Mais, la principale incitation pourrait bien être le développement impressionnant des technologies d’automatisation au cours des dernières années Il est désormais possible d’automatiser un nombre bien plus important d’aspects de l’exploitation des mines et des carrières, ainsi que de la construction et, ce, à moindre coût.
 

Innovation - automation

Dans les coulisses

Epiroc propose un large portefeuille d’innovations en automatisation, n'ayant de cesse de rendre l’excavation de roche plus sûre, plus efficace et plus performante. Aujourd’hui, les technologies numériques transforment le panorama des options et l’automatisation est de plus en plus orientée données et dépendante de machines connectées qui coordonnent les tâches. Chez Epiroc, nous optimisons la chaîne de valeur de nos clients par l’automatisation, l’intégration des systèmes et la gestion des informations. Cette méthode baptisée « 6th Sense » permet un fonctionnement intelligent, sûr et homogène.

 

Dans ce contexte, il nous paraît intéressant d’ouvrir les coulisses de notre organisation de développement dédiée à l’automatisation. La recherche et le développement d’Epiroc se concentrent sur trois domaines : l’automatisation des machines, l’automatisation des processus et l’intégration des systèmes.

L’automatisation des machines couvre l’ensemble des fonctionnalités des engins de forage, de la navigation automatique entre les trous à la gestion et à la commande des tiges. La gamme d'engins de forage SmartROC en est un parfait exemple : ces machines sont équipées de nombreux systèmes automatisés qui allège la charge de travail, le rende plus facile et plus sûr pour l’opérateur, tout en augmentant l’efficacité et la productivité pour atteindre des niveaux auparavant impensables.

 

La gamme SmartROC est équipée de notre système de commande d’engin de forage (RCS) avancé qui surveille en permanence la charge sur le compresseur et sur le moteur. Ce système, également installé en standard sur tous les engins de forage Pit Viper, garantit la parfaite correspondance entre la quantité d’énergie et la charge de travail, ce qui permet de réduire au maximum la consommation de carburant.

Et ce n’est pas tout. Les engins SmartROC sont équipés de systèmes de gestion de tige, dispensant l’opérateur du levage de charges lourdes. Ils sont également équipés du système de navigation entre les trous HNS qui guide l’engin exactement au bon endroit et élimine ainsi le besoin de marquer manuellement les banquettes. En outre, le système d’alignement semi-automatique de l’avance permet d’obtenir l’angle de forage correct dès la configuration, ce qui est essentiel pour un abattage optimal. L’automatisation des processus se rapporte à l’automatisation des flux de travail et couvre une gamme d’outils essentiels pour la planification des opérations de forage et la collecte des données. Ils comprennent :

• Measure While Drilling (MWD) – cet outil de surveillance permet aux foreurs de recueillir des données sur la dureté de la roche • Auto Feed Fold – ce système amène l’avance en position de déplacement par simple pression sur un bouton, ce qui minimise le risque d’endommager la machine. • Certiq – cette solution télématique recueille, compare et communique les informations vitales sur l’équipement • ROC Manager/Surface Manager – ces logiciels de gestion permettent de planifier et d’évaluer les opérations de forage de surface • Système Rig Remote Access (RRA) – ce système permet une communication bidirectionnelle entre l’engin de forage et le serveur RRA à l’aide du réseau sans fil du site. Le serveur RRA détecte lorsqu’un engin de forage est connecté à un point d’accès, puis envoie et/ou récupère les données.

 

Le système BenchREMOTE d’Epiroc est un autre exemple de l’apport de l’automatisation dans la diminution du nombre de blessures et d’accidents de travail mortels. Il permet aux opérateurs de commander l’engin à distance en utilisant une console identique à celle qui se trouve en cabine et, ce, sans retarder les opérations.

 

BenchREMOTE a été spécialement conçu pour renforcer la sécurité dans les mines et les carrières où les banquettes peuvent être instables ou s’effondrer par mauvais temps.

 

L’intégration des systèmes garantit la pleine compatibilité de tous les sous-systèmes de composants ainsi que leur intégration au sein d’un système unique. Elle constitue un aspect majeur pour les planificateurs de projet lors de leurs préparatifs en vue de l’automatisation. Les sites miniers utilisent habituellement des équipements de fournisseurs différents, ce qui crée des « îlots d’automatisation ». En proposant des API ouvertes et des plates-formes standardisées, Epiroc contribue à maximiser le potentiel des projets d’automatisation.

 

La localisation géographique des sites d’exploitation n’a plus d’importance et les clients constatent une diminution des temps d’arrêt et des retards et l’augmentation de leur production et de leurs bénéfices. De plus, leurs opérations gagnent en précision, ce qui se traduit par une amélioration de la qualité, la diminution des reprises à effectuer et l’optimisation globale des coûts.
 

L’innovation ouvre la voie

Le lancement de chaque nouvelle série d’engins de forage Epiroc sur le marché mondial constitue autant de bonds en avant pour l’automatisation. Dans le même temps, Epiroc reconnaît pleinement le rôle central joué par nombre de ses clients dans ce processus. Sans leur expérience, leur coopération étroite et leur précieuse contribution, son activité de développement n’aurait pas connu un rythme aussi rapide et le niveau d’automatisation actuel aurait été plus difficile à atteindre.

 

Mettre en œuvre des innovations en automatisation n’est pas une décision facile. Et, dans de nombreux cas, cela peut constituer un véritable défi. De nombreux paramètres doivent être pris en compte comme la nécessité d’un complément de formation, l’éventuelle résistance au changement au sein de l’entreprise, l’importance d’un engagement solide du management et, bien sûr, le coût.


L’automatisation est un voyage et Epiroc accompagne ses clients à chaque étape. Voici comment :

• capitaliser sur le retour de connaissance – les données sont collectées et analysées pour identifier les améliorations possibles et la manière de les apporter. L’analyse couvre l’ensemble du cycle de production, de la planification préalable à la performance de forage, en passant par l’optimisation des intervalles d’entretien.

• Contrôler – de nouvelles technologies sont mises en œuvre pour surveiller les performances, mesurer les changements et les indicateurs clés de performance et fournir une visualisation en temps réel des opérations.

• Optimiser – les paramètres sont vérifiés et mesurés en continu par les techniciens d’Epiroc et ajustés pour optimiser les performances de forage et la rentabilité.

 

Les innovations d’Epiroc ont contribué à maintenir ses clients à la pointe de leur métier et ont révolutionné les méthodes de travail dans l’exploitation minière, la construction et l’exploitation de carrières. Le système RHS (gestion de tige), le système RCS (commande de l’engin de forage) et le système MWD (Measure While Drilling) ne sont que quelques exemples de nos systèmes intelligents et évolutifs.

 

Les opérations 100 % autonomes, avec une intervention minimale de l’opérateur, sont également appuyées par d’autres technologies d’amélioration des processus. Certiq, la solution télématique déjà présentée, collecte, compare et communique les données sur les équipements et la production non seulement pour les machines individuelles, mais aussi pour des parcs entiers.
 

Relever les défis

L’incertitude est devenue la nouvelle norme dans ce monde en constante évolution où la plupart des procédés en place et des méthodes de travail conventionnelles sont remis en question. Dans ce contexte, investir massivement dans l’automatisation permettra à nos clients de relever leurs nombreux défis, cela est pour nous une évidence.

 

Pour le dire simplement, l’automatisation est un outil très puissant à intégrer à la panoplie des équipements d’excavation de roche. Et plus elle sera poussée, plus la vie des parties prenantes concernées s’en trouvera facilitée. L’automatisation ouvre la voie à une production plus intelligente et à un TCO allégé.

 

Elle compense les pénuries de main-d’œuvre qualifiée, renforce la sécurité des sites de travail, améliore considérablement l’efficacité et les coûts d’exploitation, et augmente la productivité. Pour toutes ces raisons, l’automatisation fait l’objet d’un consensus de plus en plus large qui la place comme la voie à suivre pour un avenir plus prospère.
 

International 2019 Division Surface and Exploration Drilling Témoignage client