Un tournant décisif pour la mine de Mutanda

L'engin de forage SmartROC D65 fait une entrée remarquée dans le Copperbelt africain

Les roches dures et les infiltrations d'eau représentent des défis de forage fréquents dans les mines à ciel ouvert du Congo. Blu Rock Mining Services a décidé d'expérimenter une nouvelle approche.
Surface drill rig at Blu Rock

Le territoire du Copperbelt africain, à cheval sur la frontière entre la République démocratique du Congo et la Zambie, se caractérise par des conditions de forage difficiles.

On y exploite pas moins de 70 pour cent du cobalt utilisé dans le monde, la majeure partie étant située dans la province du Katanga, en RDC.

 

Alors que la demande mondiale de cobalt augmente parallèlement à l'industrie florissante des batteries qu'elle soutient, une mine à ciel ouvert en particulier - Mutanda - fait l'objet d'une attention croissante. Cela n'est pas surprenant puisque c'est là que l'on trouve le plus grand gisement de cobalt au monde.

 

D'après les dernières estimations, la mine de Mutanda a produit quelque 27 300 tonnes de cobalt et 199 000 tonnes de cuivre. Cette mine est détenue et exploitée par Glencore, qui n'a recours qu'aux meilleurs équipes et équipements pour extraire ces deux métaux extrêmement convoités de la manière la plus efficace qui soit.

 

Depuis 2017, le prestataire local Blu Rock s'est vu confier le forage des trous de mine dans une zone difficile en raison de la présence de roches dures et semi-dures, d'infiltrations d'eau, de formations friables et de roches abrasives.

Mais toutes ces difficultés n'ont pas fait le poids face au puissant engin de forage SmartROC 65, puisque Blu Rock a dépassé ses objectifs de productivité en tirant profit de ses performances exceptionnelles.

 

 

Un nouveau venu

Depuis sa création en 2007, Blu Rock a fait d'Epiroc son fournisseur de matériel privilégié. Sa flotte est composée de plus de 20 foreuses de surface Epiroc, comprenant notamment les FlexiROC T40, SmartROC T40, la série ROC L, ainsi que les sondeuses Christensen CS14 et Boyles C6C pour le forage d'exploration.
Kris Jedrzejczyk

"Epiroc est notre partenaire depuis le premier jour et nous sommes fiers d'avoir fait nos preuves dans le domaine du forage avec des résultats supérieurs à nos objectifs mensuels."

Kris Jedrzejczyk, Directeur général, Blu Rock Mining Services Ltd.

Lorsque Glencore a confié à Blu Rock le forage des trous de mine à Mutanda, c'était l'occasion rêvée pour le prestataire de tester sa nouvelle acquisition, le SmartROC 65, un engin de forage conçu pour affronter les conditions les plus rudes.

Avec le recul, l'arrivée du SmartROC 65 (le premier engin SmartROC en RDC) a été un franc succès dans la mine de Mutanda, comme l'explique Kris Jedrzejczyk, directeur général de Blu Rock. 

 

« Le SmartROC D65 a fait ses preuves pendant notre mission sur le site minier de Mutanda. Ses excellentes performances en termes de productivité et de sécurité ont été remarquées par nos autres clients. Cela a conduit d'autres sociétés minières à commander huit nouvelles machines », ajoute-t-il fièrement.

Two Epiroc surface drill rigs at Blu Rock

Un bon rapport qualité-prix

Doté de fonctionnalités intelligentes, le SmartROC D65 offre aux opérateurs un cycle de forage totalement automatisé qui comprend le forage et la manipulation des tiges. La foreuse est équipée d'un système de navigation de trou (HNS - Hole Navigation System) qui réduit le temps non consacré au forage et améliore la précision.

Capable de forer des trous d'un diamètre de 140 mm jusqu'à une profondeur de 8 à 12 m, le SmartROC D65 a atteint une vitesse de pénétration dans les matériaux solides comprise entre 0,62 et 0,97 m/min sur le site de Mutanda avec des taillants à face plate de 140 mm et des tiges de forage de 114 mm de diamètre externe, en longueur de 6 m par Epiroc. Deux opérateurs ont pris en main un engin de forage chacun, en travaillant sur deux postes de 12 heures, ce qui leur a permis d'atteindre un objectif de productivité de 12 000 m par mois.

« Nous voulons toujours offrir à nos clients un bon rapport qualité-prix », poursuit Kris. « Avec l'équipement Epiroc, nous sommes certains de mener à bien nos projets en toute sécurité et de fournir un travail de haute qualité dans les délais demandés. »

 

La réalisation de trous de forage de grande qualité avec constante et rapidité par le SmartROC D65 a également permis de réaliser d'importantes économies de coûts grâce à la fonction de forage automatique, à une faible consommation de carburant et à une longue durée de vie des outils de forage.

 

Ouvrir la voie à l'exploration

Blu Rock souhaite introduire une approche nouvelle et innovante dans les services d'exploitation minière en Zambie et en RDC en mettant l'accent sur la flexibilité. Pour ce faire, le prestataire propose notamment des services de forage d'exploration, ce qui est un domaine compétitif dans la région.

 

« Pour rester compétitifs, nous avons dû analyser et étudier la structure des coûts tout en maintenant des performances de forage d'exploration élevées. Dans cette optique, la Boyles C6C était le meilleur choix, puisque c'est une sondeuse pratique, facile à utiliser et à entretenir. »

Deux sondeuses Boyles ont été déployées, en plus des deux unités de carottage Christensen CS14 d'Epiroc, pour forer des trous horizontaux destinés à l'assèchement et des trous en pente pour l'étude géotechnique. Epiroc a dispensé une formation sur place, et en fonction des conditions du terrain, cette flotte a foré entre 12 et 30 m par poste (soit une moyenne de 800 m par mois).

 

Les nouvelles vont vite

Grâce aux résultats favorables obtenus avec des carottages de qualité réalisés dans les temps, Blu Rock s'est vu confier d'autres travaux d'exploration sur le site de Mutanda.

Et Kris de conclure :

« Nous avons acquis une grande expérience avec les engins de forage Epiroc au fil des ans, ils sont très appréciés et nous les considérons comme faisant partie de la famille Blu Rock. Nous pouvons toujours compter sur Epiroc pour les pièces de rechange et la maintenance, mais aussi pour répondre rapidement aux demandes de notre équipe logistique. » 


Note de bas de page : L'exploitation de la mine de Mutanda a été suspendue en novembre 2019 pour des travaux de réhabilitation planifiés. La mine restera fermée jusqu'en 2022. 

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