Increased Safety with BenchREMOTE in Savage River Mine

25 mai 2015

La mine de Savage River a encore amélioré la sécurité grâce à l'installation d'une station de commande à distance mobile pour les engins de forage.

BenchREMOTE operator station

After four straight years with no lost time injuries, the Savage River iron ore mine on the west coast of Tasmania is justly proud of its safety record. This open pit operation, owned by Grange Resources, has consistently put safety first in bench drilling and blasting.

Now this operation has been made even safer with the introduction of a mobile, remote control station allowing an operator of an Atlas Copco SmartROC D65 drill rig to control the entire drilling process from a distance.

This Atlas Copco innovation, called BenchREMOTE, replicates the controls in the cabin of the rig. It can be mounted in any mine vehicle or dedicated mobile cabin and can be operated at distances of up to 100 m.

Test de la cabine virtuelle

Grange Resources a décidé de tester la station à Savage River et l'a donc installée à l'intérieur d'un véhicule semblable à un camping-car. A partir de cette « cabine virtuelle », l'opérateur était en mesure d'effectuer toutes les opérations de forage avec succès sur toute la plage de distance de 100 m du site de forage.

Cette capacité est particulièrement importante dans la carrière de Savage River, étant donné qu'elle est située dans une région souvent soumise à de fortes pluies qui de temps à autre peuvent menacer la stabilité des gradins.

En conséquence, la station BenchREMOTE de la mine constitue une mesure de sécurité supplémentaire sur le site et est principalement utilisée lorsque le SmartROC D65 doit forer près du mur haut de la carrière, écartant ainsi l'opérateur de la zone et du risque de chute de roches.
« Nous utilisons la station BenchREMOTE jusqu'à 50 % du temps, à la fois dans la carrière sud et la carrière nord », déclare John Crockett, responsable de la mine chez Grange Resources, ajoutant que le système de navigation HNS (Hole Navigation System) de l'engin élimine la nécessité de marquer les trous manuellement.
« Nous avons également une unité de charge à distance afin que les gens restent à l'écart du mur haut », poursuit-il.

"BenchREMOTE is the ultimate in hazard reduction and completely removes the risk. It’s the way of the future"

John Crockett, Superintendent Grange Resources
Not applicable

From his virtual cabin, the SmartROC D65 operator monitors and controls the rig via a closed circuit WiFi network which is independent of the mine’s communications infrastructure.

In addition, the SmartROC D65 rig’s functions of auto-collar, auto-position, auto-drill and rod changing ensure accurate and productive drilling while following the drill pattern which is loaded via USB.

“It’s awesome!” says Ben Whish-Wilson, the rig’s operator. “It’s got a good camera so you can see everything that’s going on and it’s real-time and responsive. Basically, I have the same level of control (as in the rig). I especially like the auto-pos button which straightens the feed and the autodrill’s good, too.

” With today’s lower iron ore prices, maintaining access to high grade ore, mine development and focusing on costs are top priorities at Savage River. Against this background, the addition of a BenchREMOTE station is more than just a way to increase safety. It allows the mine to access ore which otherwise would have required the gradient of the high wall to be reduced and a lot more waste rock to be blasted.

BenchREMOTE operator station

Développement en cours

La station à distance est actuellement utilisée en association avec un seul engin de forage, mais elle peut être paramétrée de façon à ce qu'un opérateur puisse contrôler plusieurs appareils en parallèle, pour un accroissement potentiel de la productivité.

John Stanton, directeur régional pour la Tasmanie chez Atlas Copco, affirme que son équipe de Burnie fournit à la mine toute l'aide nécessaire en matière de maintenance, de pièces, d'échange de services et de soutien à la formation. Il ajoute que le SmartROC D65 de la mine sera bientôt équipé du système Rig Remote Access permettant d'envoyer et de recevoir des données via le réseau local (LAN) de Grange Resources.

Une décision intelligente

Chaque fois que la stabilité des bancs est incertaine dans les mines à ciel ouvert, la meilleure chose à faire est d'éloigner les opérateurs d'engins de forage de la zone à risque. La station de commande à distance BenchREMOTE du SmartROC d'Atlas Copco permet de le faire pour une sécurité accrue. Cette reproduction mobile de la cabine de l'engin permet aux opérateurs d'effectuer toutes les tâches de forage à des distances allant jusqu'à 100 m du trou. La console de commande est identique à celle de l'engin de forage, et l'écran offre le même aperçu de la position du trou. En outre, comme cette « cabine virtuelle » peut être montée sur une remorque, elle peut facilement être remorquée et mise en place dans la position idéale. Le BenchREMOTE fonctionne via un réseau Wi-Fi en circuit fermé qui est indépendant du réseau LAN de la mine. A l'avenir, il sera également possible de contrôler jusqu'à trois engins depuis une seule station.


Epiroc était exploité sous le nom « Atlas Copco » avant le 1er janvier 2018.


Division Surface and Exploration Drilling Exploitation minière BenchREMOTE Témoignage client SmartROC D65 International 2015

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