Perforar con seguridad

Los equipos de perforación con control remoto sacan a los trabajadores de la zona de peligro.

3 de septiembre de 2020

Cuando Anglo American estaba buscando la forma de realizar perforaciones en su mina El Soldado en Chile sin exponer a los trabajadores a las caídas de rocas y otros riesgos, encontró la solución en la BenchREMOTE de Epiroc, una estación remota para operarios para operaciones de perforación de superficies.

Anglo American llevaba algún tiempo buscando la forma de introducir equipos con control remoto en su mina El Soldado con el fin de reducir la exposición del personal a riesgos como caídas de rocas y condiciones meteorológicas adversas.


El sistema BenchREMOTE de Epiroc para manejar los equipos de perforación de superficie de forma remota demostró ser ideal para el vital trabajo de perforación de precorte que se debe realizar en las partes más arriesgadas de la mina. Mining and Construction se reunió con Hernán Rodríguez, de Anglo American, y con Francisco Campos, de Epiroc, para descubrir cómo podía Epiroc implementar una solución para hacer frente a los retos de la compañía minera.

 

 

¿Cuál era el reto al que se enfrentaba Anglo American en El Soldado?

 

HERNÁN RODRÍGUEZ: «El Soldado es una mina a cielo abierto situada en una pendiente escarpada de la montaña, lo que significa que siempre estamos buscando tecnologías e innovación que nos ayuden a afrontar las condiciones geomecánicas particulares de la mina».

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¿Ha encontrado una solución para estas condiciones?

 

HR: «Tenemos un sistema de radar para detectar posibles caídas de rocas, pero normalmente sabemos que pueden tardar horas, días e incluso semanas en producirse, en función de la velocidad a la que se mueva la roca. Por lo tanto, hay un periodo de tiempo en el que podemos desplegar nuestro equipo en la zona.

 

Sin embargo, no queremos exponer a nuestros empleados a ningún nivel de riesgo, así que, hace dos años, examinamos el problema y nos dimos cuenta de que durante ese periodo podíamos seguir trabajando en estas zonas con equipos controlados de forma remota.

 

Ahora contamos con una pala hidráulica con control remoto y queremos empezar a usar un bulldozer».

 

¿Por qué ha desarrollado Epiroc la tecnología BenchREMOTE?

 

FRANCISCO CAMPOS: «Precisamente para el tipo de problema que ha mencionado Hernán. El sistema BenchREMOTE de Epiroc permite a un individuo trabajar con hasta tres equipos de perforación a una distancia de hasta 100°metros mediante controles y pantallas idénticos a los instalados en la cabina y una transmisión en directo que ofrece múltiples vistas. La automatización aumenta la productividad, cuida mejor el motor y reduce el consumo de combustible, pero la ventaja más importante es la capacidad de sacar al operario de la línea de fuego».

¿Qué le llevó a ponerse en contacto con Epiroc?

 

HR: «Una de las tareas clave en El Soldado es el precorte para garantizar un corte limpio al realizar procedimientos de voladura. Sin embargo, esto implica trabajar muy cerca de la pared de la mina, donde el operario puede estar expuesto a caídas de rocas. En Anglo American teníamos cierta experiencia en la perforación controlada de forma remota por la mina Los Bronces y eso nos llevó a Epiroc».

 

¿Cómo ha sido la experiencia de implementar BenchREMOTE en Chile?

 

FC: «Cuando llegamos a El Soldado, ya habíamos implementado BenchREMOTE en varias minas de Chile. La primera vez que lo hicimos fue bastante complicado. Tardamos un mes en poner en funcionamiento el equipo, pero ahora contamos con un equipo experimentado que cuenta con las habilidades adecuadas. En El Soldado, enviamos a uno de nuestros mejores técnicos, que se encuentra cerca de la mina, para ayudar durante la implementación».

 

HR: «Ha sido de gran ayuda, ya que hemos podido llamar al equipo de asistencia a cualquier hora. Una vez, incluso a medianoche, cuando nuestro sistema estaba fallando, les llamamos y pudieron solucionarlo. Ahora hemos ampliado el contrato para que todo el personal pueda recibir formación sobre BenchREMOTE».

 

¿Cómo se han adaptado los operarios al nuevo sistema?

 

HR: «Al principio, comenzamos con unos pocos trabajadores. Todos querían probarlo, ya que era algo nuevo. Hubo algunos problemas con la estructura en la que se instaló el sistema. Ahora está en un camión.

 

La aceptación fue muy rápida, sobre todo entre los trabajadores más jóvenes que han crecido jugando a videojuegos. Para ellos, fue algo natural». FC: Sí, pero algunos trabajadores se resisten a los cambios con las nuevas tecnologías. Otro tema son las condiciones de trabajo. Cuando se encuentra en el equipo, el operario está expuesto al polvo, al ruido y a las vibraciones, y ninguno de estos se nota cuando se trabaja a distancia. Todo el mundo lo agradece».

¿Cómo funcionan ahora los equipos de perforación? ¿Qué impacto han tenido?

 

HR: «Estamos utilizando los equipos de perforación en las zonas de la mina en las que no queremos que nuestros trabajadores estén expuestos a riesgos. Esto nos ha permitido seguir trabajando con condiciones geomecánicas y meteorológicas adversas.

 

Por ejemplo, tenemos una media de 34°días al año de niebla marina procedente del Pacífico, pero nuestro equipo con control remoto puede seguir trabajando con normalidad». FC: «Otra ventaja es la productividad, que es más constante con el paso del tiempo.

 

Cuando un operario comienza su turno está lleno de entusiasmo, pero a medida que pasan las horas, es normal que su rendimiento disminuya. Sin embargo, si los procesos están automatizados, la velocidad de perforación es constante durante todo el turno».

¿Cuál ha sido su experiencia al trabajar con Epiroc durante este proceso?

 

HR: «La colaboración ha sido un punto clave en la relación hasta el momento y, sin duda, esperamos seguir explorando las posibilidades que ofrece este sistema para mejorar la seguridad en nuestras operaciones».

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Epiroc es un socio líder a nivel mundial que ofrece una excelente productividad en los sectores de la minería y las infraestructuras. Con tecnologías de vanguardia, Epiroc desarrolla y produce equipos y herramientas de perforación, excavación de rocas y construcción innovadores, seguros y sostenibles. La empresa también proporciona un servicio y soluciones de la más alta calidad para la automatización e interoperabilidad. Epiroc tiene su sede en Estocolmo (Suecia), con unos ingresos acumulados en 2018 por valor de 38 000 millones de coronas suecas, además, cuenta con más de 14 000 empleados que dan lo mejor de cada uno para ayudar a los clientes y colaborar con ellos en más de 150 países.

 

Descubra más información en www.epirocgroup.comSurface and Exploration Drilling es una división de Epiroc. Desarrolla, fabrica y comercializa equipos de perforación de rocas y de exploración para diversas aplicaciones en ingeniería civil y geotécnica, así como en canteras y minas, tanto subterráneas como a cielo abierto, de todo el mundo. Epiroc se centra principalmente en el diseño de productos innovadores y sistemas de soporte al servicio que aporten valor añadido al cliente. Los principales centros de producción se encuentran en Suecia, Italia, India, Japón y China. La sede de la división está ubicada en Örebro (Suecia).

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