QED's managing director Alan Blackley is being interviewed by Epiroc

QED et Epiroc s'associent pour la productivité de forage

31 octobre 2018

Avec plus de 50 ans d'expérience dans le secteur minier, Quest Exploration Drilling (QED) est l'un des pionniers reconnus pour la prestation de services de forage utilisés pour le secteur des ressources et de l'énergie dans la région Asie-Pacifique. Ses compétences et ses équipements de pointe sont la source de sa réputation flatteuse. Epiroc soutient l'entreprise QED dans le cadre d'un partenariat durable en lui fournissant des équipements de forage efficaces et de haute technologie qui complètent les activités de celle-ci.

Au cours d'un entretien avec le directeur général et expert du forage de QED, M. Alan Blackley a expliqué à quel point l'utilisation du Diamec Smart U6 d'Epiroc avait eu une influence sur la productivité.

QED s'est tournée vers la modernisation en faisant l'acquisition du Diamec Smart U6 d'Epiroc, engin de carottage souterrain sécurisé et ergonomique, conçu pour des performances élevées pour un client basé aux Philippines à l'occasion d'un projet de forage souterrain à plus de 50 000 mètres.

« Lorsque nous avons répondu à cet appel d'offres, nous avons réalisé que nos concurrents proposaient un équipement qui, bien que fonctionnel, n'était pas aussi productif que les nouvelles machines désormais disponibles sur le marché. Nous savons toujours comment nous démarquer, et dans cette situation, au vu des exigences de sécurité élevées, nous avons décidé de privilégier les solutions technologiques et d'automatisation les plus récentes. Nous avons donc opté pour l'engin de forage Diamec Smart U6 avec système de manutention des tiges afin d'offrir une meilleure productivité, sécurité et automatisation », a indiqué fièrement M. Blackley.

Productivité

QED salue le Diamec Smart U6 d'Epiroc pour sa technologie et sa productivité supérieures.

Q : En quoi le Diamec Smart U6 influence-t-il la productivité et le coût d'exploitation de QED ?
R : Il y a eu des retards au début des travaux en raison de la mise en place d'une nouvelle mine souterraine. Les conditions de forage n'étaient pas exactement comme nous les avions prévues, cependant, l'utilisation de l'engin de forage Smart U6 a immédiatement porté ses fruits. Cela a été le cas avec l'utilisation de la manutention des tiges pour gérer en toute sécurité les écoulements d'eau dans les trous, par exemple. La possibilité de forer de manière autonome, lorsque les équipes sont évacuées lors de l'utilisation d'explosifs, a beaucoup aidé dans la production. Nous sommes convaincus que l'engin de forage Smart U6 est nettement plus productif que les engins précédemment utilisés dans la mine. Dans des conditions idéales, le Diamec Smart U6 a été enregistré à 90 mètres sur un quart de travail.

Q : Pourquoi choisir le Diamec Smart U6 d'Epiroc plutôt que l'équipement de forage utilisé précédemment ?
R : Nous avons estimé qu'Epiroc proposait la solution la plus adaptée. D'autres constructeurs proposant de très bonnes machines, cependant, nous pensons qu'Epiroc dispose d'une technologie supérieure et fiable qui répond à nos besoins. Par ailleurs, Epiroc a fourni un stock de pièces de rechange et dispose d'un technicien d'entretien basé aux Philippines pouvant fournir une assistance mécanique. Cela réduit le temps d'indisponibilité en cas de problème. D'ailleurs, il y a toujours des problèmes occasionnels indépendants du fonctionnement de l'équipement !

Q : Sur une échelle de 1 à 10, quelle note donneriez-vous aux performances du Diamec Smart U6 d'Epiroc ?
R : Sur une échelle de 1 à 10, je lui donnerais la note de 8 (huit), car rien n'est parfait. [Mais] c'est une machine excellente et très fiable.

Q : Envisageriez-vous d'acquérir davantage de produits d'Epiroc pour vos projets ? Lesquels ?
R : Oui. Comme la mine est mieux installée, QED a acheté un autre engin de forage Epiroc. Il s'agit du Smart U8. Dans la famille des Diamec, le Diamec Smart U8 est une version disposant d'une plus grande capacité et il peut forer des trous de taille « N » allant jusqu'à 1 600 m, contre 900 m pour le Diamec Smart U6, et ce avec les mêmes caractéristiques et la même technologie. Grâce à cet engin de forage plus puissant, QED peut satisfaire davantage ses clients.

Sécurité

QED met en avant le concept « Diminuez les risques » pour convaincre les clients de choisir leur entreprise lorsqu'ils envisagent de travailler avec des entrepreneurs.

Q : En quoi l'utilisation de l'engin de forage Diamec Smart U6 d'Epiroc est-elle plus pratique et plus sécurisée ?
R : La productivité de l'engin est bien supérieure grâce à l'automatisation de la machine elle-même. Le système de contrôle d'engin avancé du Diamec Smart U6 permet l'automatisation de toute activité de forage à distance de manière sécurisée. Sans la manutention des tiges avec le Diamec Smart U6, nous ne serions pas en mesure de forer certains trous à cause de la pression de l'eau. Avec le chargeur de tiges, nous pouvons charger les tubes internes et le tuyau de forage contre la pression de l'eau. Sinon, c'est très dangereux.
Q : Comment le Diamec Smart U6 d'Epiroc s'engage-t-il à respecter le slogan « Diminuez les risques » de QED ?
R : Le forage dans des conditions aussi difficiles a, par le passé, entraîné des décès sur d'autres sites miniers dans le monde et c'est quelque chose que nous tenons absolument à éradiquer. Nous pouvons éviter ce type d'accident potentiel en utilisant le Diamec Smart U6. Nous pouvons travailler à distance et aucune intervention manuelle n'est nécessaire, notamment lorsqu'il s'agit d'eau sous haute pression.

Q : Comment l'utilisation du Diamec Smart U6 d'Epiroc s'accorde-t-elle avec votre valeur essentielle, à savoir la responsabilité de la protection de l'environnement ?
R : En utilisant un engin de forage électrique, il n'y a évidemment aucune émission lorsque nous travaillons sous terre ; c'est vital pour la santé de nos employés.

Modernisation

Pour M. Blackley, l'utilisation des engins Diamec Smart U6 et U8 haute technologie d'Epiroc a permis à QED de franchir une nouvelle étape et d'entrer dans le XXIe siècle.

Q : Quelles caractéristiques du Diamec Smart U6 le rendent plus adapté aux activités d'exploration minière souterraine de QED ?
R : Étant donné qu'il est géré par ordinateur, il dispose de paramètres définis pour optimiser la pénétration tout en protégeant l'intégrité mécanique et la durée de vie des taillants. Lorsque nous devons évacuer la mine pour une explosion, nous le laissons simplement forer par lui-même, et quand nous revenons, l'engin a terminé le forage et s'est arrêté [automatiquement] et il est prêt à extraire le tube interne.

Q : L'utilisation d'un équipement de technologie supérieure est-elle pratique pour les opérateurs ?
 R : Une machine automatisée par ordinateur peut d'abord sembler complexe, mais elle a finalement été bien appréhendée par nos opérateurs philippins. Ils l'adorent. QED a prodigué des formations pour les foreurs avec, au départ, l'assistance d'un consultant d'Epiroc afin de les doter des compétences requises pour exploiter pleinement les capacités de la machine.
« La technologie évolue. Si nous ne commençons pas dès maintenant à utiliser ce type d'équipement, alors quand le ferons-nous ? », a demandé M. Blackley à son équipe. Certains hésitaient, mais M. Blackley a simplement insisté : « Nous allons acheter cette machine et faire entrer QED dans le XXIe siècle. »

Diamec Smart 6 2018 International Division Surface and Exploration Drilling