Projet de forage piloté à distance Los Bronces

22 juillet 2020

Anglo American, une société minière multinationale britannique, s'est associée à Epiroc pour développer et mettre en œuvre le nouveau projet de forage piloté à distance dans la mine de cuivre du Chili la plus grande et la plus importante, la mine Los Bronces. À l'aide du Pit Viper 351, Epiroc a développé un système d'opération à distance qui a permis d'augmenter la sécurité, de forer plus précisément et d'augmenter l'efficacité globale. 

Les cycles de prix toujours fluctuants des produits de base, la rareté des opérateurs qualifiés, le coût élevé des intrants critiques tels que l'eau et l'énergie, et les exigences environnementales sont autant de défis auxquels l'exploitation est confrontée au quotidien. Malgré ces défis, l'équipe de direction de Los Bronces se consacre à l'amélioration des processus de production et à des performances plus efficaces.


Les objectifs généraux du partenariat avec Epiroc sur les initiatives de forage à distance étaient de réduire les coûts opérationnels, d'augmenter la sécurité des travailleurs et de maintenir la continuité opérationnelle. Les acteurs de l'industrie minière ne connaissent que trop bien les impacts importants sur la productivité résultant des retards de personnel ou de processus.

Comprenant les défis auxquels l'industrie est confrontée, Epiroc, à travers sa ligne d'activité Drilling Solutions, a développé des technologies innovantes qui visent à réduire les coûts, améliorer la sécurité et augmenter la productivité. Selon Charlie Ekberg, Directeur général d'Epiroc Chili, la solution pour relever un certain nombre de ces défis tourne autour d'une initiative spécifique. « Dans notre entreprise, nous considérons l'avenir de l'exploitation minière au Chili et nous comprenons que l'automatisation est essentielle. »

Fernando Depix, représentant d'Epiroc Chili, estime que la première étape de la mise en œuvre de l'automatisation consiste à familiariser les personnes avec le fonctionnement du pilotage à distance. « Aujourd'hui, nous nous concentrons spécifiquement sur la première étape du processus qui peut aider à augmenter la productivité dans une mine à ciel ouvert : le forage, mais opéré à distance.

"Beaucoup de valeur peut être ajoutée à l'opération en mettant en œuvre des solutions technologiques qui permettent un fonctionnement à distance à partir de centres intégrés loin du site. Comme les opérateurs ne sont pas dans la fosse, ils ne sont pas exposés aux risques inhérents au site comme le dynamitage, le bruit et la poussière. De plus, on peut faire des économies substantielles en éliminant le transfert de personnel de la fosse à la surface pendant les changements de quart ou les horaires de dynamitage. Les opérations à distance permettent un forage plus précis et une plus grande efficacité opérationnelle."

Fernando Depix, Représentant Epiroc Chili

Depix explique également qu'il n'y a pas d'exigences majeures sur place pour mettre en œuvre des solutions de forage à distance. En fait, nous n'avons vraiment besoin que d'une infrastructure de communication et de navigation adéquate (réseau / GPS). « Avec ces exigences simples, un opérateur peut gérer jusqu'à trois exercices simultanément à partir d'une salle de contrôle située à des kilomètres de distance. Une autre alternative est l'autonomie totale, où il n'y a pas d'interaction pendant l'opération car l'unité de forage est programmée pour remplir sa fonction de forage prédéfinie. L'opérateur peut surveiller les performances de l'équipement de n'importe où », affirme-t-il.

 

Depix affirme également qu'une formation appropriée est essentielle pour réussir les opérations de forage à distance. « Epiroc dispose d'un Centre d’Applications, chargé de former les opérateurs du client avant, pendant et après la mise en œuvre des projets d'automatisation. »

 

Concernant le partenariat avec Epiroc, Hennie Faul, président exécutif d'Anglo American de Copper, affirme que l'intégration du forage à distance dans leurs opérations est une étape positive. « Notre objectif en tant que société minière est de continuer à innover. Nous devons constamment repenser notre façon de faire des affaires, et l'initiative de forage à distance répond précisément à ce défi », déclare Faul.

"Notre dévouement à l'innovation nous a non seulement permis de définir le niveau de technologie le plus approprié et le plus efficace en fonction du coût mais aussi de sélectionner les meilleurs équipements pour Los Bronces afin d'atteindre l'excellence opérationnelle."

Hennie Faul, Président exécutif Copper - Anglo American
Le partenariat avec Epiroc a débuté en 2016 lorsque deux consoles de commande à distance ont été installées dans un véhicule, et un système de communication point à point a été installé sur une paire de perceuses Epiroc Pit Viper. Ces unités pouvaient communiquer par « ligne de vue » et à une distance allant jusqu'à 1 000 mètres. Peu de temps après, des systèmes de communication wi-fi et des réseaux à fibre optique ont été mis en place pour faire fonctionner six unités de forage à partir de la salle de gestion opérationnelle nouvellement nommée dans les bureaux de la mine de Los Bronces.

La force grâce à l'automatisation

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