É assim que a mina mais antiga da Suécia deverá ser automatizada

Um melhor ambiente de trabalho, maior segurança e maior produtividade são três benefícios que a Boliden Garpenberg obteve com a ajuda das perfuratrizes controladas remotamente. "A automação nos ajuda a aumentar a produção e a segurança", diz a gerente geral Jenny Gotthardsson.
Uma luz verde pisca no teto a mil e duzentos metros abaixo do solo. Elas podem ser encontradas em todos os lugares aqui na mina. São os pontos de acesso WiFi que conectam as máquinas no poço da mina à sala de controle.

Toda a mina Garpenberg, a mais antiga ainda em uso na Suécia, tornou-se digital para aumentar a automação operacional.

Continuamos um pouco mais de carro e chegamos à perfuratriz Sofia, que é operada por controle remoto. O poço no qual Sofia perfura é enchido com água e isolado.

"Uma grande vantagem do controle remoto é o ambiente de trabalho. Você não precisa se sentar em uma máquina aqui embaixo, mas pode sentar-se em um escritório com um café e colegas", diz Max Herlitz, Supervisor de Produção da Boliden Garpenberg.

A automação possibilita uma mina mais segura

Dois outros grandes benefícios da automação são a capacidade de aumentar as taxas de produção e melhorar a segurança ao mesmo tempo.

A Boliden Garpenberg pretende aumentar a produção de 2,5 milhões de toneladas para 3 milhões de toneladas de minério ao ano.

"Queremos alcançar esse ritmo de produção em dois anos", diz a gerente geral Jenny Gotthardsson.

"A automação nos ajuda a aumentar a segurança e a nos tornarmos mais produtivos, de modo que conseguimos competir com outras minas em todo o mundo. Em algumas áreas, como carregamento, percorremos um longo caminho com a automação, mas a perfuração é um gargalo no qual estamos trabalhando agora com a Epiroc".
Existem seis unidades de perfuração Simba E7C da Epiroc na mina. Cinco são de propriedade da Boliden e uma é alugada. Todas têm nomes de mulheres: Maria, Sofia, Molly, Julia, Lisa e Alva.

Todas as unidades de perfuração foram convertidas para uso com controle remoto

Até o momento, apenas Sofia pode ser operada remotamente. A tecnologia existe há três anos, mas só se tornou possível graças à instalação de um trocador de coroa de perfuração na Sofia no outono de 2017.

"Estaremos convertendo todas as unidades de perfuração para uso remoto. Molly será a próxima. Para este verão, estamos comprando uma nova Simba da Epiroc, com uma perfuratriz Cop 2550 UX, que fornece furos mais retos e maior penetração de perfuração. Isso significa que poderemos perfurar mais furos, e maiores, o que nos trará economia de tempo", diz Max Herlitz.

A mina também está nos estágios iniciais de movimentação das carretas entre as linhas remotamente com a ajuda de eletricidade. Algo que significa que os operadores não precisam descer e mover as máquinas manualmente todas as vezes.

O ambiente de escritório subterrâneo foi inaugurado há dois anos. Há salas de conferência, máquina de café, TV interna e sanitários.

"Não há necessidade de ficar em um ambiente barulhento"

As máquinas de carregamento e as carretas de perfuração são controladas por controle remoto de dentro da sala de automação. O instrutor de perfuração, Johnny Gäfvert, controla a perfuratriz Sofia.

"A melhor coisa de trabalhar aqui em comparação com estar lá embaixo na máquina é que você não precisa ficar em um ambiente barulhento o dia inteiro "

Johnny Gäfvert, Drill instructor
A rocha em que Sofia perfura é tão boa que Johnny raramente precisa intervir. Reclinado em uma cadeira no escritório, ele monitora a perfuratriz e pode ampliar diferentes partes da máquina em um nível bastante detalhado, até a etiqueta nas mangueiras. Em outra tela, os dados de produção são coletados usando o aplicativo Certiq. "Após a conversão de mais carretas de perfuração para controle remoto, um operador poderá monitorar várias simultaneamente. Isso aumentará a eficiência", diz Max Herlitz.

Controle remoto significa menos interrupções durante a detonação

O objetivo para o futuro é também atender a estação 24 horas por dia. Quando todas as perfurações estiverem sendo manuseadas remotamente, não haverá mais a necessidade de interrupções na produção durante a detonação às quatro horas da manhã e às quatro da tarde. "Todos os dias, perdemos seis horas entre os turnos. Queremos que as máquinas funcionem 24 horas por dia", diz Max Herlitz. 

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