Atrás das chamas: Th60 retidas em incêndios florestais Parte 1

15 de Setembro de 2020

Duas das três plataformas de perfuração de poços de água Epiroc TH60 pertencentes à Fisch Bros. Drilling Inc de Sebastapol ficaram retidas em incêndios florestais. A primeira escapou milagrosamente do perigo durante o incêndio florestal no norte da Califórnia em 2017, que na época foi o surto coletivo de incêndios florestais mais extenso e caro da história da Califórnia.
Sebastapol fica a meio caminho ao longo dos 40 minutos de carro da costa do Pacífico a oeste e Santa Rosa a leste. Foi perto de Santa Rosa que Scot Unterseher havia terminado de perfurar um poço de irrigação de 800 pés na sexta-feira, 6 de outubro de 2017. Ele havia voltado para casa para o fim de semana, planejando voltar para revestir o poço na segunda-feira. Em vez disso, ele acordou por volta das 2 horas da madrugada em sua casa em Santa Rosa consciente de que algo estava errado, mesmo antes da chamada para evacuação. Unterseher foi até a janela de seu quarto.

Ed Fisch e Scot Unterseher

"Ventava muito forte. Estava muito quente, ele relembrou. Um incêndio que começou em Calistoga, no Napa Valley, mudou durante a noite e agora estava sendo conduzido por ventos Diablo de até 60 mph (96 km/h). "Eu soube depois que o fogo estava tão quente nesta noite que ele não apenas queimou as construções em seu caminho. Ele arruinou até suas fundações".

Todos da rua de Unterseher conseguiram ficar em segurança, mas a TH60 ficou retida no caminho de um dos incêndios. Ed Fisch, que fundou com seu irmão há 43 anos a empresa de construção, projeto e avaliação de local de poço de água, tentou chegar à plataforma no dia seguinte após o incêndio ter ocorrido. Ele chegou até o retorno final antes de encontrar um bloqueio na estrada feito pela California Highway Patrol.

"Eu pude ver sua cor através da fumaça", disse Fisch. "Ela estava somente a cerca de 100 jardas (90 m) da estrada, mas não me deixaram dirigir até ela". Ao retornar, Fisch encontrou um local para estacionar ao lado da estrada e andou até a sua TH60. A sua plataforma estava incólume. As chamas pularam o vinhedo, queimando apenas as suas fileiras externas. Esta plataforma ainda hoje perfura para a Fisch Bros.

Fisch acreditou que as chamas pouparam alguns dos famosos vinhedos da região porque "eles eram verdes demais para queimar". As três plataformas TH60 trabalharam muitos anos para manter esses vinhedos prósperos e produtivos. Foi como se o vinhedo estivesse devolvendo o favor.

Contudo, os vinhedos não eram uma barreira suficiente para impedir que o fogo avançasse.

Brasas suspensas no ar,"algumas tão grandes como tijolos", disse Unterseher, choviam na paisagem a mais de 800 metros de distância de sua origem. O fogo saltava ao longo de seu caminho, cruzando vinhedos, córregos e mesmo autoestradas importantes para continuar crepitando através das colinas secas cobertas de relva e árvores, e incinerando todas as construções em seu caminho.

Levou mais de três semanas para conter totalmente os incêndios mais graves, mas no seu local, as condições melhoraram rapidamente o suficiente para que Unterseher pudesse voltar para a TH60 apenas 10 dias depois para finalizar o trabalho.

Uma das poucas vezes em que a plataforma não foi utilizada desde que a Fisch Bros. a comprou nova há 10 anos. Nesta época ela tinha aproximadamente 17.000 milhas e 11.400 horas trabalhadas. As outras plataformas deles, um modelo 2000 e outro 2004, têm registros mais longos de perfuração, e era tempo de rodízio para o modelo 2000. Ele fez um pedido à fábrica em Garland de um novo modelo 2017 da TH60, que foi entregue em julho de 2018.

A nova plataforma foi configurada de modo diferente do modelo 2000 de plataforma padrão que ela estava substituindo - embora a TH60 básica, disse Fisch, dê a seus operadores tudo o que precisam para perfurar para seus clientes na região em que trabalham e atenda aos requisitos ambientais da Califórnia.



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