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"Este é um projeto importante para garantir minerais"

27 de janeiro de 2022

Maiores demandas de segurança, emissões de carbono, eficiência energética e produtividade estão impulsionando uma transição tecnológica no negócio de mineração. Um dos líderes atores nessa mudança de paradigma é o NEXGEN SIMS, um consórcio patrocinado pela UE de 13 parceiros - com a Epiroc no comando - que tem como objetivo demonstrar processos autônomos em ambientes de mineração reais dentro dos próximos três anos. André van Wageningen, gerente de estudo da mina de ouro Agnico Eagle Kittilä, destaca a importância dos testes piloto.

André van Wageningen, gerente de estudo da mina de ouro Agnico Eagle Kittilä

"A Agnico Eagle é uma empresa de mineração canadense que existe desde 1957. Eu trabalho na unidade de Kittilä na Finlândia, que teve operações a céu aberto entre 2008 e 2012 e iniciei operações subterrâneas em 2010. Somos a maior mina de ouro da Europa, com 500 funcionários e 600 empreiteiros, produzindo mais de 6.000 quilogramas de ouro em 2020.

 

Eu fui gerente de projeto e representante da Agnico Eagle no primeiro projeto SIMS. Algumas coisas mudaram para o NEXGEN SIMS – o consórcio é um pouco menor, há um foco um pouco mais estreito e estamos tendo um bom desempenho desde o princípio, começando com o pé direito. Acho que a OZ Minerals é uma grande contribuição para o consórcio, é sempre bom ter um parceiro fora da UE para trazer uma perspectiva diferente. Mesmo que seja mais difícil no cronograma de reuniões.

"Com a autonomia, podemos remover a presença humana em áreas de risco e reduzir barreiras para explorar mais recursos."

André van Wageningen, Study Manager at the Agnico Eagle Kittilä gold mine

A Agnico Eagle será líder na tarefa 3.1, que gira em torno da conectividade e da comunicação. Vamos preparar o cenário para a Ericsson e outros fornecedores de tecnologia, que podem não entender totalmente a realidade dos ambientes de mina e como eles operam.

 

Uma de nossas principais contribuições é oferecer a mina Kittilä como um local piloto, onde desenvolveremos e demonstraremos um ciclo de carga totalmente automatizado. Várias máquinas trabalharão juntas para permitir um fluxo de trabalho completo, sem interação humana durante o ciclo.

 

É importante realizar testes piloto e demonstrações em tempo real em condições reais de trabalho. Quando você pode ver o processo com seus próprios olhos, em vez de vê-lo em uma tela, consegue uma melhor compreensão. Além disso, ele desperta discussões, resultando em feedback no local. Para esse projeto, usaremos um ambiente controlado em uma pequena parte da mina, mas o objetivo final é implementar as soluções em toda a mina.

 

Com o NEXGEN SIMS, abordamos questões de eficiência e segurança. Com a autonomia, podemos remover a presença humana em áreas de risco e reduzir barreiras para explorar mais recursos. Este é um projeto importante para proteger minerais para produtos futuros."

SIMS NEXGEN
O NEXGEN SIMS é um consórcio de 13 parceiros que colaboram em um projeto patrocinado pela UE para desenvolver soluções de mineração sustentáveis e neutras em carbono autônomo, com base no projeto bem-sucedido SIMS, que correu de 2017 a 2020. Os parceiros são: Epiroc Rock Drills, AFRY – ÅF Digital Solutions, Agnico Eagle Finland, Boliden Mineral, Ericsson, KGHM Cuprum, KGHM Polska Miedź, K+S Minerals and Agriculture, Luleå University of Technology (LTU), LTU Business, Mobilaris MCE, OZ Minerals e RWTH Aachen University. O projeto tem um orçamento de 16 milhões de euros e será executado de maio de 2021 a abril de 2024.

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