L'avenir. La sécurité.

20 novembre 2018

Il arrive toujours un moment où l'on repense au passé et où l'on se dit : « c'est à ce moment-là que tout a changé ». Dans le domaine de la sécurité des forages d'exploration, ce moment se présente maintenant. En Afrique du Sud, une entreprise est à l'avant-garde de ce changement.

C'est sur une grande exploitation à ciel ouvert, située à l'extérieur de Mokopane en Afrique du Sud, que se dessine l'avenir du forage d'exploration, et ce grâce à l'engin de carottage de surface Christensen 140 et son système de manipulation de tiges (RHS). S'agissant de la sécurité, les entreprises de forage d'exploration ont longtemps échappé aux radars. Mais ceci est sur le point de changer et Zaaiman Exploration Drilling est l'une des sociétés à en avoir pris conscience. C'est leur Christensen 140 avec système de manipulation de tiges que nous avons trouvé dans la périphérie de Mokopane. Zaaiman Exploration Drilling exploite là-bas plusieurs engins, mais celui-là revêt un intérêt tout particulier.

Christensen 140 with RHS on site in Mokopane. (ID: 0051)

Le Christensen 140 est utilisé dans cette zone spécifique dans l'objectif de trouver du platine en sous-sol. Equipé d'un embout de carottage de taille N et réglé à un angle de 60° il fore à 1 300 m avant d'être déplacé vers un autre site de forage. Il faudra environ un mois pour atteindre la profondeur souhaitée. L'angle de forage est l'un des facteurs de succès du système de manutention de tiges (RHS). Bien que le premier avantage du RHS soit la sécurité renforcée de l'opérateur, le RHS présente d'autres atouts, notamment des manœuvres plus rapides de descente et de montée des tiges, en particulier pour les forages en angle.

"Dans le cas des forages verticaux à 90°, le poids de la tige n'est pas un gros problème car il est « suspendu » par le câble. Mais si l'on commence à forer dans un angle, le poids de la tige représente un effort plus physique pour l'équipe de forage. Au fil du temps, cela accroît la fatigue des opérateurs."

Jacques Stoltz, Chef de chantier

Il ajoute : « Nous observons également que les manœuvres de descente et de montée sont légèrement plus rapides avec le système de manipulation de tiges (RHS). Mais le gain le plus important, outre la sécurité renforcée, est la fatigue nettement réduite de l'opérateur que nous constatons au fil du temps. »

Le témoignage de l'équipe de forage et de l'équipe de direction du chantier à Mokopane est éloquent - les engins de carottage de surface Christensen 140 sont de très bonnes machines. L'attention portée aux détails au cours de la fabrication et la robustesse de ses composants se traduisent par une qualité finale du produit très élevée. En associant un engin Christensen 140 au système de manipulation de tiges (RHS), vous obtenez un engin de carottage de surface qui est déjà prêt pour l'avenir.

Rudi Zaaiman est le Directeur général de Zaaiman Exploration Drilling Ltd

Rudi Zaaiman, Directeur général de Zaaiman Exploration Drilling Ltd

Rudi Zaaiman, Directeur général de Zaaiman Exploration Drilling explique l'ambition de la société : « en tant qu'entreprise de forage d'exploration moderne, nous cherchons à nous placer à un niveau différent et la sécurité est l'une de nos principales préoccupations. Deux raisons nous ont amenés à choisir le Christensen 140 et le RHS : la sécurité et la nouvelle technologie. Ce sont ces atouts qu'Epiroc apporte et c'est ce que nous recherchons.

« En fin connaisseur, Rudi prédit que les grandes sociétés minières vont bientôt imposer des exigences de sécurité plus strictes encore pour les entreprises auxquelles elles font appel. Grâce à son système de manipulation de tiges, Zaaiman Exploration Drilling est prête à relever ce défi.

Il poursuit ainsi : « Nous pouvons montrer aux sociétés minières que nous disposons d'une solution moderne assurant une sécurité supérieure. En travaillant avec le système de manipulation de tiges, nous accordons clairement la priorité à la sécurité. Nous tenons à jouer un rôle clé dans la promotion de cette technologie dans l'avenir. »

Le lancement de nouvelles technologies sur le marché requiert de collaborer étroitement avec ceux qui l'utilisent tous les jours. Pour Epiroc, la participation du client est essentielle au développement de nouveaux produits. L'élaboration du système de manipulation de tiges avec Zaaiman Exploration Drilling ne fait pas exception.

Jacques Stoltz, chef de chantier, explique : « Globalement, les deux Christensen 140 et le système de manipulation de tige sont très bons produits. Nous nous trouvons dans une phase d'essai assez longue et nous apprenons de nouvelles choses chaque jour. Nous n'avons rencontré qu'un seul problème critique au niveau du système de refroidissement. Mais le service Epiroc est très efficace : l'assistance produits Epiroc locale s'est déplacée dès le lendemain. Elle a non seulement résolu le problème, mais également formé nos mécaniciens sur site pour qu'ils puissent résoudre des problèmes similaires."

"Je suis en mesure d'affirmer que la sécurité est l'avenir du forage d'exploration. Epiroc est à l'avant-garde de cette évolution et nous sommes à ses côtés."

Rudi Zaaiman, Directeur général

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