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Prigionieri dell'incendio: i TH60 intrappolati in incendi boschivi Parte 1

21 febbraio 2022

Due dei tre carri di perforazione per pozzi d'acqua TH60 di Epiroc della Fisch Bros. Drilling Inc. di Sebastapol sono rimasti intrappolati in incendi boschivi. Il primo è miracolosamente sfuggito ai danni durante la tempesta di fuoco che ha colpito la California del nord nel 2017, all'epoca il più esteso e dannoso focolaio collettivo di incendi boschivi nella storia della California.
Sebastapol si trova a metà strada lungo i 40 minuti di macchina che separano la costa del Pacifico a ovest e Santa Rosa a est. Era vicino a Santa Rosa che venerdì 6 ottobre 2017 Scot Unterseher aveva finito di perforare un pozzo di irrigazione di 800 piedi (oltre 240 m). Rientrò a casa per il fine settimana pensando di tornare al pozzo lunedì. Invece si svegliò verso le 2 del mattino nella sua casa di Santa Rosa, convinto che qualcosa non andasse, anche prima di ricevere l'ordine di evacuazione. Unterseher andò alla finestra della sua camera da letto.

Ed Fisch e Scot Unterseher

"Il vento soffiava forte. Faceva molto caldo", ricorda. Un incendio scoppiato a Calistoga, nella Napa Valley, si era propagato durante la notte e veniva spinto dai venti del Diablo che soffiavano con una velocità che raggiungeva i 60 mph (96 km/h). "Più tardi seppi che gli incendi erano così violenti quella notte che non si limitavano a bruciare gli edifici sul loro cammino. Rovinavano persino le fondamenta."

Tutti gli abitanti della strada di Unterseher si misero in salvo, ma il TH60 fu lasciato sulla via di uno degli incendi. Ed Fisch, co-fondatore con suo fratello John 43 anni fa della società di analisi, progettazione e sviluppo di siti di pozzi d'acqua, aveva cercato di raggiungere il carro di perforazione il giorno successivo al propagarsi dell'incendio. Arrivò all'ultima curva prima di incontrare un blocco stradale imposto dalla California Highway Patrol.

"Potevo vedere la sua vernice attraverso il fumo", ha detto Fisch. "Si trovava a circa 100 iarde (90 m) dalla strada, ma non mi permettevano di raggiungerlo in macchina." Tornando indietro, Fisch trovò un posto dove parcheggiare lungo la strada e si diresse a piedi verso il suo TH60. Il carro di perforazione non aveva subito danni. Le fiamme avevano attaccato il vigneto, bruciando solo i filari esterni. Quel carro è ancora in funzione alla Fisch Bros.

Fisch pensò che gli incendi avessero risparmiato alcuni dei famosi vigneti della regione perché "erano troppo verdi per bruciare." I tre carri di perforazione TH60 dell'azienda hanno lavorato per molti anni per mantenere quei vigneti rigogliosi e produttivi. Era come se il vigneto avesse ricambiato il favore.

I vigneti non riuscirono però costituire una barriera tagliafuoco sufficiente a fermare l'avanzata dell'incendio.

Le braci aeree, "alcune grandi come mattoni", ha raccontato Unterseher, furono scagliate al suolo a più di mezzo miglio di distanza dal punto di origine. Il fuoco accelerò il suo cammino, attraversando vigneti, torrenti e persino importanti autostrade per continuare a bruciare tra le colline ricoperte di erba secca e di alberi secchi e incenerire qualsiasi edificio che trovava sulla sua strada.

Ci vollero più di tre settimane per contenere completamente gli incendi più gravi, eppure lì le condizioni migliorarono abbastanza rapidamente da permettere a Unterseher di tornare al suo TH60 appena dieci giorni dopo per completare il lavoro.

Una delle poche volte che il carro di perforazione non è stato in funzione da quando la Fisch Bros. lo ha acquistato nuovo 10 anni fa. All'epoca contava quasi 17.000 miglia e 11.400 ore di lavoro. Gli altri carri di perforazione, un modello del 2000 e uno del 2004, registrano record di perforazione ancora più lunghi, e la rotazione è stata effettuata nel 2000. È stato ordinato un nuovo TH60, modello del 2017, alla fabbrica di Garland consegnato nel luglio 2018.

Il nuovo carro di perforazione è stato allestito in modo diverso rispetto al modello standard del 2000 che andava a sostituire, anche se un TH60 modello base, ha detto Fisch, offre ai suoi perforatori tutto ciò di cui hanno bisogno per perforare per i clienti della zona e soddisfare i requisiti ambientali della California.



Prigionieri dell'incendio: i TH60 intrappolati in incendi boschivi Parte 2

 

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