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Visuale delle Montagne Nere

Il Saltarupi delle Montagne Nere

22 dicembre 2020

Nel Sudafrica occidentale, nella Provincia del Capo Settentrionale, si trova Aggeneys, una piccola città mineraria fondata nel 1976 in un'omonima fattoria. La geologia di questa regione è una delle più diverse in tutto il Sudafrica e vanta anche alcune delle più alte concentrazioni di metalli di base del paese. Qui si estraggono principalmente zinco, rame e piombo, ma c'è anche argento nel terreno.
Hall Core Drilling è un'impresa di perforazione esplorativa che opera attivamente in diversi paesi del continente africano. L'azienda è stata fondata nel 2000 e ha iniziato con un solo impianto di trivellazione. Oggi dispone di 36 impianti di perforazione in funzione e impiega circa 250 persone. Ad Aggeneys, il focus è sulle Montagne Nere e la ricerca di metalli di base.

Quando si sale sulle colline delle Montagne Nere la somiglianza con un altro pianeta è sorprendente. A parte alcune zone montagnose, i dintorni sono vasti e pianeggianti. Il terreno è asciutto e rossastro. A seconda del periodo dell'anno e della quantità di precipitazioni, è quasi completamente sterile. Se si è fortunati, si potrebbe intravedere il saltarupi, un'antilope che vive in questo luogo difficile. L'evoluzione ha reso il saltarupi un eccellente arrampicatore di montagna, una caratteristica che condivide con le piattaforme di perforazione di esplorazione in superficie che sono state installate qui.
Il sito è costituito da montagne con valli che le collegano. In questo specifico cantiere sono in funzione due piattaforme di perforazione. Una nella valle e una in alto sul lato della montagna. Quella nella valle è un modello più vecchio della piattaforma di perforazione a cielo aperto Boyles C6C di Epiroc. Questo impianto perfora in pochi giorni a una profondità di 200 m, per poi essere spostato in un nuovo punto della valle. La profondità dei fori e la distanza tra gli stessi sono a carico del geologo responsabile del sito, che analizza i campioni di carotaggio prelevati dall'equipaggio di quattro persone. Il team stesso è come una macchina ben oliata, che lavora insieme in sincronia. Osservando i due operatori, il corewriter e l'operatore che eseguono i loro rispettivi compiti, si ha la sensazione di un balletto ben orchestrato.
Sul sito di trivellazione in montagna troviamo un nuovo impianto di trivellazione Boyles C6C di Epiroc. Questo ha la nuova unità di rotazione Durahead a 2 ingranaggi installata come dotazione standard dallo stabilimento in Svezia. Questo impianto esegue perforazioni un po' più profonde, di solito i fori sono di circa 400 metri.

"Questi impianti sono davvero all'altezza degli standard. La nuova unità di rotazione Durahead è migliore di quanto abbiamo visto in precedenza e l'intero impianto è più robusto, meglio progettato e con meno problemi. Si ottiene davvero un gran risultato con questo impianto di perforazione."

Hennie Eybers ,Supervisore del cantiere, Hall Core Drilling
Marie Bergman è il Global Product Manager per la gamma Boyles di Epiroc. È molto soddisfatta di come funziona la nuova unità di rotazione sugli impianti di questo sito.

"L'unità di rotazione Durahead ha molti vantaggi. L'aspetto più importante è che non ha una catena. Ha solo un ingranaggio alto e uno basso che facilitano il lavoro dei tecnici di perforazione. Il fatto che abbia una tenuta efficace che impedisce all'acqua e al fango di entrare nella scatola ingranaggi è un vero e proprio segnale di affidabilità. Inoltre, la manutenzione dell'unità di rotazione è molto facile, grazie ai sette ingrassatori e alla posizione dei filtri dell'olio lubrificante" dice Marie.

"L'unità di rotazione è la cosa più importante" afferma Grant Benson, Product Specialist di Epiroc. Continua: "la manutenzione di queste macchine è così semplice e qui in Sudafrica stiamo subendo un numero minimo di guasti. In un luogo come questo, l'affidabilità è un fattore chiave".
Mpho Kobane è il corewriter dell'equipaggio di montagna che lavora con il Boyles C6C. Come i suoi colleghi di equipaggio nella valle, fa parte di un gruppo di tecnici di perforazione dedicati. Oltre ad assicurarsi che l'impianto di perforazione faccia il suo dovere, un corewriter gestisce anche i campioni di carotaggio prelevati dal terreno sottostante.

Mpho colloca i campioni in scatole appositamente progettate, etichettandole per tenere traccia dei progressi e per facilitare l'analisi al geologo.

"Ho solo cose buone da dire su questo impianto. Ci permette di essere molto veloci quando le aste si incagliano, realizzare e rompere le aste è facile. Inoltre, mi piacciono molto il pannello di controllo e i display. Ci mostra tutto quello che c'è da sapere sullo stato dell'impianto di perforazione. Tutto sommato, è un piacere lavorare con questo impianto" dice Mpho.
Che cosa ha in comune il Boyles C6C con il saltarupi, l'antilope sudafricana che scala le montagne? Ebbene, l'inclinazione della collina che conduce all'attuale sito di trivellazione in montagna è stata misurata a una media di 27°. Nel tratto più ripido è stata misurata a 29°. Grazie alle sue forti prestazioni di spostamento, il Boyles C6C si è fatto strada da solo sulla collina.

Proprio come un saltarupi delle Montagne Nere.
La collina che conduce al Boyles C6C sul lato della montagna ad Aggeneys, Sudafrica.

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