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Rigs at Ravenswood mine

La città in simbiosi con la miniera

23 novembre 2023

A Ravenswood si estrae l'oro da oltre 150 anni. Ma in tempi più recenti, questa cittadina australiana ha ispirato tecniche estrattive all'avanguardia e legate a doppio filo con la comunità, oltre a un nuovo e innovativo carro di perforazione Epiroc.
Ravenswood builing

Pittoresche case coloniali in legno. Deliziosi pub in mattoni rossi in pieno stile federazione. Bouganvillee e poinciane frondose e lussureggianti. Ravenswood potrebbe quasi essere una qualsiasi cittadina della campagna australiana. Quasi, se non fosse per l'altissimo argine situato a pochi metri dal centro, sul lato meridionale. Lo si vede arrivando in città da nord: un vertiginoso fermalibri di circa 30 metri. Traccia la curva ampia della strada principale che si snoda prima a est e poi a sud.

 

Ci sono altri centri minerari che in passato erano vecchie stazioni di sosta o di scambi commerciali e nel tempo si sono trasformate in piccole città. Ma il rapporto di Ravenswood con la sua miniera d'oro è molto più simbiotico. Va avanti da un secolo e mezzo e ogni volta che la miniera cambia volto, questa bellissima cittadina cambia con essa.

 

L'ultima trasformazione è avvenuta alla fine del 2020 con l'apertura della cava di Buck Reef West. È operativa 24 ore al giorno e si trova a poche centinaia di metri dal centro abitato. Questo spiega quell'enorme parete di delimitazione, che riduce la rumorosità e l'inquinamento luminoso, ma spiega anche la presenza di un nuovissimo carro di perforazione Epiroc, che lavora oltre quella parete ed è stato messo a punto appositamente per questo sito.

 

Overview Rawenswood mini

L'attività mineraria esiste a Ravenswood da quando i cercatori d'oro si radunarono qui per la prima volta nel 1868, pronti a setacciare il prezioso minerale nei fondali dei fiumi. Oggi è un'enorme cava a cielo aperto gestita dalla Ravenswood Gold con l'obiettivo di estrarre più di 200.000 once d'oro all'anno. Ma un'estrazione mineraria su così ampia scala e situata così vicino a un centro abitato è soggetta a rigidissimi vincoli ambientali. Quando Roc-Drill, cliente di lungo corso di Epiroc, partecipò alla gara d'appalto per aggiudicarsi i lavori a Buck Reef West, dovette impegnarsi a rispettare rigorosi requisiti in materia di rumorosità.

 

"Ciò che la distingue da altre miniere aurifere è l'impatto ambientale da dover gestire, in particolare con la città è così vicina", afferma Nigel Deveth, Managing Director di Roc-Drill. "Ovvero, rispettare i KPI relativi ai limiti alla rumorosità, oltre a tutto ciò che [la Ravenswood Gold] ha dovuto predisporre per ottenere la licenza di estrazione."

Limiti alla rumorosità

La sfida andava combattuta su due fronti. Roc-Drill non solo aveva bisogno di procurarsi dei carri di perforazione in grado di soddisfare i vincoli di rumorosità, ma anche di trovarne parecchi per garantire i volumi previsti a contratto nonostante una catena di fornitura globale limitata dalla pandemia. Deveth e il suo team dirottarono immediatamente tre SmartROC T40 di Epiroc diretti in Nuova Zelanda dotati di kit di riduzione del rumore per iniziare i lavori nella nuova cava. I kit avrebbero contribuito a ridurre il rumore della perforazione e della sostituzione dell'asta di ben 10 dB. Ma per proseguire Roc-Drill aveva bisogno di un mezzo di capacità superiore e con le stesse capacità di soppressione del rumore.

 

"Sapevamo di poter iniziare i lavori appaltati con il T40", afferma Deveth. "Ma non era il mezzo più ottimale, se si pensa alle dimensioni. Avevo bisogno di un carro più grande. "Volevo mantenere invariati i martelli idraulici, ma servivano più aria e collettori di polvere più grandi."

 

Così Deveth pensò di rivolgersi a Epiroc, un'azienda con cui collaborava da oltre 35 anni fa, per proporre una soluzione.

 

"Chiesi: "Perché non possiamo posizionare l'estremità anteriore di un T40 su quella posteriore del T45?", racconta Deveth. "Mi risposero: "Non c'è motivo per non farlo, è un'ottima idea. Facciamolo."

Soluzione ibrida

L'Account Manager per l'Australia orientale David Green collaborò con Roc-Drill, mentre il Business Line Manager per la divisione australiana Surface Craig Marsh lavorò a stretto contatto con la Product Company di Epiroc a Örebro, in Svezia, per sviluppare una soluzione che prendesse il gruppo braccio e il kit di riduzione del rumore progettati per un T40 e li montasse su un carro SmartROC T45 più grande. Il nuovo carro di perforazione avrebbe avuto una capacità maggiore, con un motore da 250 kW rispetto a uno da 168 e un compressore da 223 litri/secondo rispetto a un compressore da 153, ma con il kit di riduzione del rumore relativamente leggero del modello T40. Il T45 modificato non avrebbe ridotto le sue prestazioni di perforazione o la produttività, mantenendo invariati i valori di efficienza dei consumi e delle emissioni ai vertici della categoria e aumentando ulteriormente le sue credenziali ambientali.

 

"Il rumore fa un'enorme differenza", afferma Stewart Prince, Regional Manager di Epiroc per Mount Isa e Townsville. "Soprattutto di notte, quando tutto è tranquillo. È in quel momento che capisci se un carro è rumoroso o meno.

 

Di solito non lavoriamo con tantissimi mezzi a rumorosità ridotta nell'Australia settentrionale, perché non ce n'è bisogno. Operiamo in ambienti in cui questo generalmente non conta. Ma per Ravenswood il discorso cambia. Qui si estrae davvero a due passi dalla città."

 

L'interno della cava di Buck Reef West è in forte contrasto con i pub e i cottage a pochi metri di distanza, oltre l'argine. Nel giro di pochi mesi Ravenswood Gold e i suoi appaltatori, tra cui Roc-Drill, hanno sbancato una cava lunga e piatta con grande efficienza. Una flotta di carri T40 e T45 Epiroc di Roc-Drill si sta facendo strada procedendo verso sud e, dietro di essa, gli escavatori caricano una fila interminabile di camion con il materiale di una sezione della cava brillata di recente. Osservando questo brulichio di mezzi, si ha l'impressione che le ambizioni di Ravenswood Gold determineranno per il meglio le sorti di questa miniera.

 

L'operatore Craig Saxby si prende una pausa per mostrarci cosa sa fare il suo SmartROC T45 silenziato, e come. Il kit di riduzione del rumore è sorprendentemente semplice: una serie verticale di portelli ad azionamento idraulico in cui alloggia il gruppo slitta.

 

"Si nota decisamente la differenza, in particolare una volta chiusa la porta", dice Saxby. "Non si sente quasi nulla. "Le cabine sono già di per sé molto buone, ma l'eliminazione del rumore le rende molto più confortevoli."

 

Saxby non scherza. La differenza tra il suo carro silenziato e un T45 nelle vicinanze è notevole. Si potrebbe sostare accanto alla cabina senza dover mettere i tappi per le orecchie, tanto è silenzioso. Saxby ci spiega che anche la manutenzione è relativamente semplice; all'operatore di un carro di perforazione a rumorosità ridotta basta ruotare il gruppo braccio in orizzontale e aprire gli sportelli del kit per un facile accesso. I portelli in alluminio offrono altri vantaggi, come la limitazione dell'impatto ambientale in caso di fuoriuscite di materiali di consumo.

Semplicità di funzionamento

Climbing the ladder SmartROC

"Questi carri di perforazione Epiroc sono molto facili da utilizzare, intuitivi ed ergonomici", afferma Saxby. "Tutti i comandi sono a portata di mano... Il T45 [silenziato] è un ottimo carro di perforazione. "Lavora dando colpi netti e fora velocemente."

 

Roc-Drill prevede di usare in cantiere 11 carri con kit di riduzione del rumore, che secondo Deveth rappresenteranno la più grande flotta di perforatrici silenziate al mondo.

"Lavorare con una flotta di carri silenziati è stato impegnativo", afferma Corey Poulson, Project Manager di Roc-Drill. "Ci sono molti componenti esterni. "Ma hanno funzionato bene, la disponibilità è stata ottima e con l'assistenza ricevuta da Epiroc abbiamo potuto mantenere i carri in funzione ben oltre il 90% del tempo."

 

Ma l'attenzione di Ravenswood Gold e dei suoi appaltatori per la città non inizia e finisce con il raggiungimento di una serie di KPI ambientali.

"Questo aspetto è cruciale, ma poi c'è il coinvolgimento con la comunità", afferma David Plowman, Gold Mining Manager di Ravenswood. "Qui siamo ospiti. Roc-Drill è stata davvero in gamba da questo punto di vista: ci ha aiutato a raccogliere fondi per la lotteria scolastica e in tanti altri progetti."

 

Tutto questo ha un senso. La storia personale di Deveth con Ravenswood risale al 1983, quando suo padre lavorava come manager della North Queensland Gold, rimuovendo cumuli di rocce sterili abbandonati da attività di prospezione sotterranea effettuate anni prima. Vincere l'appalto per la perforazione a sbancamento a Buck Reef West è stato come chiudere il cerchio.

 

"Per noi questa comunità è molto importante", afferma Deveth. Si tratta di dare lavoro alla popolazione locale o di aiutarla a migliorare le proprie competenze, e ci impegniamo molto anche sul fronte scolastico. Abbiamo messo una scatola dove raccogliamo soldi allo stadio del rugby e compriamo i biglietti della lotteria... Se vuoi far parte di questa comunità, devi restituire qualcosa a questa comunità. È la cosa socialmente giusta da fare."

 

"Aziende come la Roc-Drill sono felici di sostenere la comunità e la scuola, sia con le lotterie che costruendo billykart per un recente derby", afferma Bianca Byers, membro di Parents and Citizens, uno storico locale di Ravenswood. "Con loro non sei mai a corto di supporto e aiutanti. "Può trattarsi di tutto, dall'aiutarci a togliere le erbacce a partecipare ai nostri eventi."

 

"Possiamo essere l'anello di congiunzione fra loro e, che so, l'allestimento degli orti comunitari o della società storica, quindi è davvero entusiasmante quando Roc-Drill e altre aziende vogliono entrare a far parte di questa comunità e dare il loro contributo."

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