Bakom branden: TH60-enheter mitt i skogsbränder Del 1

8 september 2020

Två av de tre brunnsborrningsriggarna av typen Epiroc TH60 som tillhör Fisch Bros. Drilling Inc. i Sebastopol har hamnat mitt i skogsbränder. Den första av de tre skadades mirakulöst nog inte ens under brandstormen i norra Kalifornien 2017, som vid den tidpunkten var det mest expansiva och mest kostsamma utbrottet av skogsbränder i Kaliforniens historia.
Sebastopol ligger halvvägs längs den 40 minuter långa bilfärden från Stillahavskusten i väst och Santa Rosa i öst. Det var i närheten av Santa Rosa som Scot Unterseher hade slutfört borrningen av en cirka 240 meter djup bevattningsbrunn fredagen den 6 oktober 2017. Han hade tagit helg och planerade att komma tillbaka för att fodra brunnen på måndagen. I stället väcktes han vid tvåtiden på natten i sitt hem i Santa Rosa och kände att något var fel, även innan uppmaningen om evakuering kom. Scot Unterseher gick bort till sovrumsfönstret.

Ed Fisch och Scot Unterseher

”Det blåste hårt. Det var oerhört varmt”, minns han. En brand som startade i Calistoga i Napa Valley hade spritt sig under natten och var nu på väg åt hans håll med så kallade ”djävulsvindar” i en hastighet på upp till 96 km/timmen. ”Senare fick jag höra att bränderna var så heta den natten att de inte bara brände ned de byggnader de drog fram över, utan även själva grunderna förstördes.”

Alla som bodde på Scot Untersehers gata hann sätta sig i säkerhet, men TH60-riggen blev lämnad i en av bränderna. Ed Fisch, som för 43 år sedan tillsammans med sin bror John grundade företaget som sysslar med platsbedömning för, utformning och utveckling av vattenbrunnar, hade försökt ta sig till riggen dagen efter att branden drog förbi där. Han kom till den sista avfarten innan han möttes av en vägspärr som California Highway Patrol hade satt upp.

”Jag kunde läsa de målade bokstäverna på den genom röken”, säger Ed Fisch. ”Den stod bara omkring 90 meter från vägen, men de vägrade låta mig köra fram till den.” Ed Fisch vände, letade upp ett ställe att parkera på längs vägen och tog sig sedan bort till sin TH60 till fots. Riggen var helt oskadad. Lågorna hade hoppat över vingården och bara bränt ned de yttersta raderna. Riggen i fråga är igång och borrar åt Fisch Bros. än idag.

Ed Fisch tror att bränderna lät några av regionens berömda vingårdar vara eftersom ”de helt enkelt var för gröna för att brännas”. Företagets tre TH60-riggar har i många år arbetat för att hålla de här vingårdarna blomstrande och produktiva. Nu var det som om vingården återgäldade tjänsten.

Vingårdarna var dock inte en tillräckligt effektiv brandgata för att stoppa brandens framfart.

Luftburna kolstycken, ”vissa stora som tegelstenar”, enligt Scot Unterseher, regnade ned över landskapet över en halvmil från den plats där branden startade. Branden tog sig framåt i stora språng och korsade vingårdar, bäckar och till och med stora motorvägar på sin rytande färd längs torra, gräsbeklädda kullar och träd, och satte eld på varenda byggnad den passerade.

Det tog mer än tre veckor att få fullständig kontroll över de värsta bränderna, men just på den här platsen förbättrades förhållandena så snabbt att Scot Unterseher kunde återgå till samma TH60-rigg bara tio dagar senare för att göra klart jobbet.

Det här är en av de få perioder som riggen inte har varit igång sedan Fisch Bros. köpte in den i nyskick för tio år sidan. Vid det laget hade den kört drygt 27 000 kilometer och i 11 400 timmar. Deras två andra riggar, en 2000- och en 2004-modell, har ännu längre borrningsrekord, och det var dags att ställa av 2000-modellen. Han beställde en 2017-modell av TH60 från fabriken i Garland, och den levererades i juli 2018.

Den nya riggen hade en annan konfiguration än 2000-standardmodellen den ersatte – även om också en grundläggande version av TH60 enligt Fisch erbjuder hans borrare allt de behöver för att borra åt kunder i sitt serviceområde och efterleva Kaliforniens miljökrav.



Bakom branden: TH60-riggar mitt i skogsbränder Del 2

 

Internationell Epiroc Drilling Solutions Kundberättelse 2020 Brunnsborrningsaggregat Vattenbrunn